مقالات

خط ماجينو

خط ماجينو

تم بناء خط الدفاع الفرنسي هذا على طول حدود البلاد مع ألمانيا خلال ثلاثينيات القرن الماضي وسمي على اسم وزير الحرب أندريه ماجينو. امتد بشكل أساسي من La Ferté إلى نهر الراين ، على الرغم من أن الأقسام امتدت أيضًا على طول نهر الراين والحدود الإيطالية. تضمنت التحصينات الرئيسية على الحدود الشمالية الشرقية 22 حصنًا كبيرًا تحت الأرض و 36 قلعة أصغر ، بالإضافة إلى الحصون والمخابئ وخطوط السكك الحديدية. على الرغم من قوته وتصميمه المتقن ، لم يكن الخط قادرًا على منع غزو القوات الألمانية التي دخلت فرنسا عبر بلجيكا في مايو 1940.

تم تسمية خط Maginot على اسم Andre Maginot (1877-1932) ، وهو سياسي خدم في الحرب العالمية الأولى حتى أصيب في نوفمبر 1914. استخدم العكازات والعصي للمشي لبقية حياته. أثناء خدمته بعد الحرب العالمية الأولى كوزير للحرب في فرنسا ثم كرئيس للجنة الجيش في مجلس النواب ، ساعد في إكمال الخطط للخط الدفاعي على طول الحدود الشمالية الشرقية والحصول على أموال لبنائه.

امتدت التحصينات الرئيسية لخط Maginot من La Ferte (ثلاثين كيلومترًا شرق سيدان) إلى نهر الراين ، لكن التحصينات امتدت أيضًا على طول نهر الراين وعلى طول الحدود الإيطالية. تضمنت التحصينات على الحدود الشمالية الشرقية 22 حصنًا ضخمًا تحت الأرض وستة وثلاثين حصنًا أصغر ، بالإضافة إلى العديد من الحصون والمخابئ. وضع الفرنسيون معظم أكبر قلاعهم في الشمال الشرقي بسبب رغبتهم في حماية عدد كبير من السكان والصناعات الرئيسية والموارد الطبيعية الوفيرة الواقعة بالقرب من وادي موسيل.

وقع الهجوم الأول من قبل الألمان ضد خط ماجينو نفسه في 16 مايو 1940 ، وكان موجهًا ضد التحصينات المعزولة في لا فيرت على الطرف الغربي الأقصى من الخط. تمكن الألمان من الاستيلاء على الكازمات فقط بعد أربعة أيام من القتال الشاق ، وبدعم من كميات كبيرة من المدفعية الثقيلة ونيران عالية السرعة من عيار 88 ملم. على الرغم من استخدام القوة الهائلة ، فشل الألمان في الاستيلاء على حصن رئيسي واحد قبل الهدنة في 25 يونيو. على الرغم من أنها مصممة لمقاومة الهجمات من ألمانيا ، إلا أنه يمكن الدفاع عن حصون خط Maginot ضد الهجمات من الخلف. وبالتالي ، لم يكن لدى الأمريكيين مهمة سهلة في شق طريقهم عبر الخط في 1944-1945.

رفيق القارئ للتاريخ العسكري. حرره روبرت كاولي وجيفري باركر. حقوق النشر © 1996 لشركة Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. كل الحقوق محفوظة.


خط ماجينو

بعد صدمة الحرب العالمية الأولى ، التي كان من المفترض أن تكون "Der des Der" ، قررت الحكومة الفرنسية أنه في حالة وقوع هجوم ألماني ، فإن الاستراتيجية الدفاعية ستكون أكثر نجاحًا. ومن ثم ، تقرر بناء نظام دفاع منيعة ، خط Maginot. سيكون هذا الموقف الهائل قادرًا من حيث المبدأ على وقف التقدم الألماني وإعطاء فرنسا وقتًا للتعبئة. ومع ذلك ، في مايو 1940 ، قام الفيرماخت بتقليد والديها لعام 1914 وغزو بلجيكا ، متجاوزًا خط ماجينو. وبشكل أكثر تحديدًا ، فإنهم يتقدمون عبر آردن بمركبات مدرعة ، وهو أمر اعتبرته هيئة الأركان الفرنسية مستحيلًا. بعد شهر ، وقعت فرنسا ، التي يُعتقد أنها تمتلك أفضل جيش في العالم ، على الهدنة. الصفحة الأخيرة من "تاريخ فرنسا" التي كانت تقترب من الأسطورة.

سجناء فرنسيون خلال معركة فرنسا عام 1940

عندما ننظر إلى الحقائق اليوم ، لا يسع المرء إلا أن يسأل لماذا لم تتوقع فرنسا هجومًا ألمانيًا عبر بلجيكا. لماذا لم تمد فرنسا خط ماجينو للقناة؟ يطغى هذان السؤالان على تيار الأفكار لأنه ، بغض النظر عما نعرفه في وقت لاحق ، من الواضح أن الحكومة الفرنسية فشلت في أداء واجبها. الهدف من هذه المقالة هو تنظيف الجوانب الرئيسية للعقلية الكامنة وراء بناء خط ماجينو والاستراتيجية المحيطة به.
لفهم خط ماجينو والعقلية الفرنسية في ذلك الوقت ، يجب على المرء أن يفهم تأثير الحرب العالمية الأولى على المجتمع الفرنسي. نحن لا نكررها بما يكفي أبدًا رغم أننا نتفق على أن هذا التأثير لا يبرر كل شيء. في نهاية الحرب العالمية الأولى ، فقدت فرنسا حوالي 1400000 رجل مقابل 40 مليون نسمة. لقد فقد البريطانيون 900 ألف رجل مقابل 45 مليون نسمة ، وفقدت ألمانيا حوالي مليوني رجل مقابل 65 مليون نسمة. فرنسا هي الدولة التي بها أصغر عدد من السكان من بين الدول الثلاثة وذات أكبر عدد من الضحايا. علاوة على ذلك ، وقعت معظم المعارك على الجبهة الغربية في فرنسا. أكدت المدارس الفرنسية على مر السنين على مفهوم Total War حيث شارك جميع السكان في كل مستوى اجتماعي في المجهود الحربي. اليوم ، ألا يوجد نصب تذكاري للحرب في جميع قرى وبلدات فرنسا الكبرى تقريبًا؟ لن نفهم أبدًا كم كانت الحرب مؤلمة. لهذا السبب قررت الحكومة الفرنسية ، وهي تعلم ما كان يحدث في ألمانيا ، التركيز على استراتيجية دفاعية تهدف إلى منع القتال على الأراضي الفرنسية وإنقاذ الأرواح الفرنسية: لا مزيد من الهجوم بأعداد ساحقة يتم قطعها بالبنادق الآلية والشظايا ، ونيران المدفعية فقط لكسب بضعة أمتار. هذا النوع من الحرب لا يزال يذهل اليوم. لن توقف هذه الاستراتيجية الألمان على الحدود مع تقليل الخسائر الفرنسية فحسب ، بل ستسمح أيضًا لفرنسا بتعبئة جيشها ، لحماية مناطقها الصناعية ، وسيُستخدم خط ماجينو كأساس لهجوم مضاد.

خط ماجينو في شمال فرنسا
أخذ خط Maginot اسمه من André Maginot ، وزير الحرب ، والمحارب القديم في الحرب العالمية الأولى الذي أصيب بجروح خطيرة في عام 1914. كما كان أحد أبرز المؤيدين لهذا النظام الدفاعي الذي سيكلف حوالي 5 مليار فرنك. بدأ البناء في عام 1928 في الجنوب ، في مواجهة إيطاليا لأن الفاشية الإيطالية كانت تعتبر أكثر خطورة في ذلك الوقت. في عام 1933 ، تم إنجاز معظم العمل ثم تم البدء في مشاريع جديدة بالقرب من بلجيكا. مع صعود هتلر في ألمانيا ومطالب موسوليني ، تم الحصول على اعتمادات إضافية لتغطية كامل الحدود مع ألمانيا وفي عام 1936 ، بدا أن خط ماجينو قد اكتمل. وهكذا ، غطت الحدود مع ألمانيا ولوكسمبورغ وجزء من الحدود مع إيطاليا. يقودنا هذا إلى السؤالين: لماذا لم يمتد خط Maginot إلى القناة وهل توقعت هيئة الأركان الفرنسية هجومًا ألمانيًا مثل هجوم عام 1914؟ على عكس الاعتقاد السائد ، تم بناء خط ماجينو كعنصر من عناصر التعاون العسكري مع بلجيكا. كانت الفكرة أن خط ماجينو سيثني الألمان عن مهاجمة الفرنسيين مباشرة وغزو فرنسا عبر بلجيكا. وهذا من شأنه أن يمنح الجيش الفرنسي وقتًا كافيًا للتحرك نحو بلجيكا لمواجهة الفيرماخت وإجبار بريطانيا العظمى ، التي ضمنت أمن بلجيكا ، على إرسال قوات لمحاربة الألمان. علاوة على ذلك ، كانت هناك تحصينات امتدت على طول الحدود البلجيكية. ومع ذلك ، لم يتم تطويرهم في أي مكان مثل تلك الموجودة على طول الحدود الألمانية. بغض النظر ، لم يكن الهجوم الألماني على بلجيكا متوقعًا فحسب ، بل كان مرغوبًا أيضًا. هذا هو السبب في عدم تمديد خط ماجينو هناك. اعتقدت هيئة الأركان الفرنسية أنه يمكن إيقاف الجيش الألماني مع الجيش الفرنسي والوحدة البريطانية. ومع ذلك ، فقد أهملوا النظر في فعالية التكتيك الألماني ، Blitzkrieg ، بالاعتماد على الاستخدام المكثف للمركبات المدرعة. أدى هذا التكتيك إلى معجزات في بولندا عام 1939. وعلى الرغم من ذلك ، اعتقدت هيئة الأركان الفرنسية أنها ستلتقي بالجيش الألماني وجهاً لوجه. للأسف ، لم يخططوا أن يجعل هتلر قواته تتقدم عبر الآردين ، وهي منطقة غابات وجبلية ، تعتبرها المركبات المدرعة غير عملية. نتيجة لذلك ، تمكن الألمان من تطويق القوات الفرنسية والبريطانية من الجنوب مع قطعهم عن خط ماجينو. تم دفع الحلفاء إلى دونكيرك حيث كان لا بد من إجلاؤهم. وهذه هي الطريقة التي تحطم بها الجيش الفرنسي ، الذي اشتهر بأنه الأفضل في العالم ، في غضون أسابيع قليلة ، وتبعته الحكومة عن كثب. بالنسبة للناس في الوقت الحاضر ، يبدو من الواضح أنه كان يجب تمديد خط Maginot. ومع ذلك ، من السهل جدًا دائمًا الحكم على التاريخ من راحة الأريكة بعد سنوات. علاوة على ذلك ، كانت هناك عوامل إضافية لأخذها في الاعتبار. قد لا يكون توسيع الدفاعات قد اكتمل في الوقت المناسب ، أو ربما لم يتم ضمان جودة العمل في كل مكان. أيضًا ، كان للجيش الفرنسي ، المتعجرف بانتصاره في الحرب العالمية الأولى وبسمعته كأفضل جيش في العالم ، كل الأسباب للاعتقاد بأنه سيهزم الألمان. كما أنه لا يمكن أن يتخيل أن الألمان سيغزون عبر الآردين. باختصار ، كل ما يبدو واضحًا اليوم لم يكن بالضرورة كذلك في ذلك الوقت. لذلك ، سنختتم بالقول إنه خلال معركة فرنسا من مايو إلى يونيو 1940 ، لم يكن الجندي الفرنسي ينقصه الشجاعة. إن هيئة الأركان العامة هي التي تفوقت عليها بكل بساطة. حرب المواقع ، التي يرمز إليها خط ماجينو ، لم تكن التكتيك الصحيح لاستخدامه عندما سمحت المركبات المدرعة بدفع سريع وعميق في خط العدو. ومع ذلك ، كان من الصعب تخيل طريقة مختلفة للقتال بعد صدمة الحرب العالمية الأولى. أخذت ألمانيا وفرنسا دروسًا مختلفة من الحرب. استنتجت ألمانيا أن حرب المواقع كانت مكلفة للغاية وأن النصر يجب أن يتحقق بسرعة. في المرة الأخيرة التي سمحت فيها لنفسها بالوقوع في هذا النوع من الحرب ، استمرت 4 سنوات وأسفرت عن هزيمة كبيرة. كان أداء فرنسا أفضل في المرة الأخيرة التي خاضت فيها حرب مواقع. صمدت على أرضها. لم تكن ترغب في متابعة الهجمات الدموية. اعتقدت هيئة الأركان الفرنسية أنه من الأفضل ترك الألمان يأتون إليهم. في حرب الحركات ، إعطاء زمام المبادرة للخصم أمر خطير. تعلمت فرنسا الدرس بالطريقة الصعبة.

& # 8220 هذه المنطقة يجب الدفاع عنها ضد غزو العدو. نحن نعلم الخسائر الفادحة التي يمكن إلحاقها والتي لا يمكن حتى لانتصار عسكري تعويضها. النظام الدفاعي الذي نسعى لتأسيسه على طول الحدود ليس له سوى هدف واحد: إبعاد الغزاة المحتملين. السياج الأمني ​​أفضل وأقل تكلفة من جدار الصناديق العارية. & # 8221


عمل خط Maginot في الغالب بالطريقة التي كان متوقعًا لها ولقطات رائعة هنا أيضًا

في اللحظة التي دخل فيها الألمان بلجيكا ، كانت الخطة أن يتحرك الفرنسيون (ونأمل أن يكون البريطانيون) ويقاتلونهم هناك وقد فعل خط ماجينو ذلك.

كان خط ماجينو عبارة عن سلسلة من التحصينات التي بنتها فرنسا بين 1929-1934 وتم تحسينها لاحقًا حتى عام 1939. سمي على اسم أندريه ماجينو ، وزير الحرب الفرنسي ، وكان يمتد على طول الحدود الشرقية مع ألمانيا ولوكسمبورغ ويمتد عبر 450 كيلومترًا (

تم بناء التحصينات نتيجة لتجارب الحرب الدموية بشكل استثنائي في عام 1914-1918. بحوالي 3 مليارات فرنك فرنسي ، كانت تكلفة خط Maginot هائلة. لكن النية كانت إنقاذ الأرواح وما الثمن الذي يمكن أن تتحمله الحكومة مقابل ذلك؟

قوات من فرقة المرتفعات 51 تسير على جسر متحرك إلى Fort de Sainghain على خط Maginot ، 3 نوفمبر 1939

تذكر الفرنسيون عندما غزا الألمان بلادهم في الحرب العالمية الأولى ، وكانوا قلقين من أن نفس الشيء لا ينبغي أن يحدث مرة أخرى. لم تكن الفكرة وراء إنشاء خط Maginot فقط لتجنب حرب الخنادق داخل فرنسا ولكن أيضًا لوقف أو على الأقل تأخير أي هجوم محتمل من الشرق والذي من شأنه أن يمنح القوات وقتًا للاستعداد لهجوم مضاد.

اعتقدت العقول العسكرية الفرنسية أن خط ماجينو كان لا يمكن التغلب عليه. يمكنها الدفاع ضد معظم أشكال الهجوم ، بما في ذلك الدبابات والقصف الجوي. كان لديها سكك حديدية تحت الأرض يمكنها نقل القوات والمعدات من حصن إلى حصن. تم دعم أكثر من 600 عنصر قتالي رئيسي بواسطة 6000 نوع من التحصينات والعقبات المختلفة.

جندي من كاميرون هايلاندرز ينظر من خلال المنظار في Fort de Sainghain على خط Maginot ، 3 نوفمبر 1939.

كان الألمان على دراية بإيجابيات وسلبيات التحصينات الفرنسية. حتى أنهم بنوا مكافئًا أطلقوا عليه اسم خط Siegfried حتى يتمكنوا من الحصول على رؤى مباشرة حول هيكلها ودفاعاتها.

بالمقارنة مع مذاهب الحرب الفرنسية ، فضل الألمان القتال الهجومي. على هذا النحو ، تم وضع خطط تستند إلى طريقة Blitzkrieg الصادمة.

في سبتمبر 1939 ، أثبت الرايخ الثالث مدى فعالية الهجوم السريع والمفاجئ ، لكن الفرنسيين ما زالوا يؤمنون بقوة خط ماجينو. ومع ذلك ، لم يخطط العدو للهجوم من الشرق.

ضباط ألمان يدخلون مدخل الذخيرة في Ouvrage Hackenberg. الصورة: Bundesarchiv، Bild 121-0363 / CC-BY-SA 3.0

لم يكن هناك تحصين عبر الحدود البلجيكية لأن الفرنسيين خططوا لاستخدام الأراضي المنخفضة لهجوم مضاد محتمل ولم يكن هناك سبب لتحصين الحدود مع دولة محايدة. لسوء الحظ ، أدرك الألمان هذا الضعف واستغلوه. لم يكن لديهم مشكلة في انتهاك حياد العديد من البلدان بدلاً من مهاجمة فرنسا وجهاً لوجه.

كان لخط Maginot نفسه بعض نقاط الضعف ، كانت إحداها في غابة Ardennes. اعتقد الفرنسيون أن المنطقة القريبة كانت صعبة بما يكفي للعبور ، حتى بدون نظام دفاعي ثقيل. ومع ذلك ، أثبت النازيون أنهم مخطئون وتمكنوا من تطويق قوات الحلفاء. تكررت أخطاء كثيرة من الحرب السابقة.

جنود فرنسيون على خط ماجينو

هاجمت الآلة الحربية الألمانية في 10 مايو 1940. وبعد خمسة أيام ، دخل الألمان إلى فرنسا واستمروا في التقدم حتى 24 مايو ، عندما توقفوا بالقرب من دونكيرك. في ستة أسابيع ، تم غزو فرنسا. ومع ذلك ، فإن خط ماجينو نفسه لا يزال قائمًا ، سليمًا ومستعدًا للرد. لم يتمكن الألمان من الاستيلاء على أي من الحصون داخل هذا المجمع.

على الرغم من كونهم محاصرين ، كان العديد من القادة مستعدين للصمود بأي ثمن. ومع ذلك ، بعد استسلام فرنسا ، لم يتبق شيء للدفاع عنه. تم الاستيلاء على كامل حامية خط ماجينو وإرسالها إلى معسكرات أسرى الحرب.

جنود أمريكيون يفحصون خط ماجينو عام 1944

لم تكن & # 8217t نهاية الحرب على خط ماجينو بالرغم من ذلك. في عام 1944 ، هذه المرة في أيدي الألمان ، أوقف الخط طريق تقدم القوات الأمريكية. تم تجاوز التحصينات إلى حد كبير ، ولكن ليس بدون استثناءات قليلة بالقرب من ميتز والألزاس.

على الرغم من هيكلها المثير للإعجاب ، إلا أن التحصينات الثابتة على هذا النطاق الواسع مثل خط Maginot وخط Siegfried أصبحت الآن ببساطة قديمة وعفا عليها الزمن. لا يزال خط Maginot موجودًا ، لكنه لم يتم صيانته ولم يعد يستخدم للأغراض العسكرية.

المزيد من الصور

خريطة لخط ماجينو

جنود من فرقة المرتفعات 51 يرتدون أقنعة الغاز أثناء الخدمة في حصن على خط ماجينو في فرنسا ، 3 نوفمبر 1939

قوة المشاة البريطانية في فرنسا 1939-1940. جلالة الملك جورج السادس يزور BEF ، ديسمبر 1939.

برج مدمر على خط Maginot ، 1940. الصورة: Bundesarchiv، Bild 101I-382-0204-22A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

القبو المدمر ، Maginot Line ، 1940. Photo: Bundesarchiv، Bild 101I-383-0348-30A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Bunker at the Maginot Line، 1940. Photo: Bundesarchiv، Bild 121-0486 / Unknown / CC-BY-SA 3.0

خط Maginot الآن

كتلة مدخل Michelsberg. الصورة: Benrichard3rd / CC-BY-SA 3.0

الرواق الرئيسي يظهر خط السكة الحديد الداخلي 60 سم. الصورة: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

محطة توليد الكهرباء في Michelsberg. الصورة: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

مطبخ في Michelsberg. الصورة: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

الأنفاق تحت ميتشيلسبيرج. الصورة: Deep Darkness / CC-BY-SA 2.0

فورت دي فيرمون. الصورة: Guido Radig / CC-BY-SA 3.0

مدخل قبو الذخيرة إلى Ouvrage Schoenenbour ، خط Maginot في الألزاس.

منظر للمدخل وشبكة الأسلاك الشائكة ، إميرهوف (خط ماجينو) ، موسيل ، فرنسا. الصورة: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Bunker C 23 في Ravin de Crusnes (Maginot Line) ، Crusnes ، Meurthe-et-Moselle ، فرنسا. الصورة: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

منظر من بطارية في Ouvrage Schoenenbourg في الألزاس. لاحظ البرج القابل للسحب في المقدمة اليسرى. الصورة: جون سي واتكينز ف.

المدخل في l & # 8217ouvrage du Kobenbusch.

نفق للسكك الحديدية في L & # 8217ouvrage du Four-à-Chaux. الصورة: Sylvainlouis / CC-BY-SA 3.0

المدخل في l & # 8217ouvrage du Col-de-la-Moutière.

قاء GFM ، أحد أكثر الأسلحة الدفاعية شيوعًا على خط ماجينو. Bunker in de la Ferté.

دمرت قاءة GFM في l & # 8217ouvrage du Kerfent. الصورة: Kefrent / CC-BY-SA 3.0

منظر في القبو الثقيل الذي تعرض للقصف ، l & # 8217ouvrage du Bambesch. الصورة: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

القبو رقم 8 في l & # 8217ouvrage du Hackenberg ، تضررت من قبل القوات الأمريكية في أواخر عام 1944. الصورة: Nicolas Bouillon / CC-BY-SA 3.0


ما أخبرك به مدرس التاريخ عن خط Maginot هو خطأ

لم ينشأ خط ماجينو من الجبن الفرنسي ولا الغباء. لقد تم تصوره بسبب الأطفال - أو بالأحرى نقص الأطفال. كان عدد سكان فرنسا في عام 1939 حوالي أربعين مليون نسمة. كان عدد سكان ألمانيا حوالي سبعين مليون نسمة. كما تعلم الألمان أنفسهم على أيدي السوفييت ، فإن محاربة عدو متفوق عدديًا أمر خطير.

أم أن باريس محكوم عليها بالفشل ببساطة؟

قال جورج باتون: "التحصينات الثابتة هي آثار لغباء الإنسان". "إذا أمكن التغلب على سلاسل الجبال والمحيطات ، فيمكن التغلب على أي شيء يصنعه الإنسان".

لا شك أن باتون كان يفكر في خط ماجينو ، الذي أصبح درسًا مفيدًا في سبب كون التحصينات باهظة الثمن فكرة سيئة.

ولكن مع كل الاحترام الواجب لـ Ol 'Blood and Guts ("دمنا وشجاعته" ، كما اعتاد رجال باتون على الشكوى) ، فإن هذا خطأ في قراءة التاريخ.

لم ينشأ خط ماجينو من الجبن الفرنسي ولا الغباء. لقد تم تصوره بسبب الأطفال - أو بالأحرى نقص الأطفال. كان عدد سكان فرنسا في عام 1939 حوالي أربعين مليون نسمة. كان عدد سكان ألمانيا حوالي سبعين مليون نسمة. كما تعلم الألمان أنفسهم على أيدي السوفييت ، فإن محاربة عدو متفوق عدديًا أمر خطير.

كان معدل المواليد في فرنسا يتراجع بالفعل منذ نهاية الحروب النابليونية. لكن الحرب العالمية الأولى فاقمت المشكلة. وخسرت فرنسا نحو 1.4 مليون قتيل و 4.2 مليون جريح بينما خسرت ألمانيا مليوني قتيل و 4.2 مليون جريح. ولكن مع وجود ما يقرب من ضعف عدد السكان ، تركت ألمانيا مع قاعدة أكبر من القوى العاملة. عندما بدأت نشوة النصر في عام 1918 تتلاشى ، فكر المخططون الفرنسيون بتهور في الرسوم البيانية السكانية التي توقعت أن مجموعة الشباب في سن التجنيد ستصل إلى الحضيض في الثلاثينيات.

ما يجب القيام به؟ كان أحد الحلول هو تشكيل تحالفات مع دول أوروبا الشرقية الجديدة ، وحتى الاتحاد السوفيتي ، لتهديد الحدود الشرقية لألمانيا. وكان آخر هو الاعتماد على بريطانيا تقاتل إلى جانب فرنسا لوقف الغزو الألماني ، كما حدث في عام 1914. ولم ينقذ أي منهما فرنسا في عام 1940.

ترك هذا الحل التقليدي لقوة أضعف: الجرافة وخلاط الخرسانة. التحصينات هي قوة مضاعفة تسمح للجيش الأضعف بالدفاع ضد مهاجم أقوى ، أو الدفاع عن جزء من أراضيه بأقل عدد من القوات مع تركيز الجزء الأكبر من قواته للهجوم في مكان آخر.

في ضوء ذلك ، كان خط ماجينو فكرة معقولة. كان عبارة عن خط من ما يقرب من ستة آلاف حصن ، وحواجز ، وحواجز مضادة للدبابات بأسنان التنين وغيرها من التحصينات على طول الحدود الفرنسية الألمانية ، بدءًا من الجنوب بالقرب من سويسرا وامتد شمالًا إلى حدود فرنسا ولوكسمبورغ. لقد كان إنجازًا هندسيًا مثيرًا للإعجاب للأبراج المدفعية القابلة للسحب التي يمكن أن ترتفع لأعلى ولأسفل عن الأرض ، وأعشاش مدافع رشاشة محصنة ، وأرباع تحت الأرض كاملة مع دور السينما وعربات الترولي الجوفية. بكل المقاييس ، كانت هذه أماكن باردة ورطبة للحامية ، لكنها كانت ستصبح هائلة لو هاجمها الألمان.

سمح خط Maginot لفرنسا بالدفاع عن حدودها مع ألمانيا بقوات حصون من الدرجة الثانية. سمح هذا للفرنسيين بتركيز أفضل جيوشهم وقواتهم الآلية في التضاريس المفتوحة بشمال فرنسا ، حيث كانوا يتقدمون عبر بلجيكا لوقف هجوم ألماني يتقدم على طول طريق الغزو نفسه الذي سلكته جيوش القيصر في عام 1914.

ربما تكون هذه الخطة قد نجحت ، لو أن الألمان فعلوا ما كان من المفترض أن يفعلوه. ولكن بدلاً من نطح أبراجهم ضد خط ماجينو في الجنوب ، أو قشدة الجيش الفرنسي في الشمال ، صعد جنود هتلر في المنتصف. في 10 مايو 1940 ، ضربوا لوكسمبورغ وجنوب بلجيكا ، عبر طرق ريفية ضيقة تعبر التلال الحرجية التي كان من الممكن أن تدافع عنها قوات صغيرة بسهولة - لكن لم يحدث ذلك. بعد ستة أسابيع ، استسلمت فرنسا.

الحملة الفرنسية عام 1940 تأوهت تحت وطأة ماذا لو. ماذا لو تم تمديد خط Maginot ليشمل الحدود البلجيكية (والذي كان سيكون اقتراحًا مكلفًا)؟ ماذا لو تم الدفاع عن الطرق الضيقة عبر لوكسمبورغ بشكل أفضل؟ ماذا لو كانت القيادة العليا الفرنسية أقل سباتًا وتحركت بسرعة لإغلاق الاختراق؟ ماذا لو أبدت القوات الفرنسية مبادرة أكبر ومعنويات أعلى؟

ومع ذلك ، لا علاقة لأي من هؤلاء بخط Maginot الفعلي. في الإدراك المتأخر ، كان بإمكان فرنسا اختيار عدم بناء التحصينات ، وإنفاق الأموال على جمع المزيد من فرق المشاة ، أو شراء المزيد من الدبابات والطائرات. لكن هذا لم يكن ليحل الفجوة في القوة البشرية الفرنسية ، خاصة وأن هناك حاجة لمزيد من القوات لاستبدال التحصينات على طول الحدود الألمانية. ولا يوجد سبب للاعتقاد بأن المزيد من الأموال كان من الممكن أن ينتج عنه جنرالات فرنسيون أكثر كفاءة ، أو أن الدبابات الفرنسية كانت ستستخدم ببراعة أكبر.

إنه درس تاريخي قاسٍ أن الفكرة يمكن أن تكون رائعة في حد ذاتها ، لكنها تفشل لجميع أنواع الأسباب. خاصة في التاريخ العسكري ، وهو مقبرة شاسعة للخطط والتكنولوجيا التي لم تنجح كما تم الإعلان عنها. إذا قدمت مقاتلة نفاثة أداءً مخيباً للآمال ، فإننا نعتبرها تصميمًا معيبًا ، وليس أن المقاتلات النفاثة مفهوم سيء.

التحصينات ليست معرضة للخطر. كما لاحظ باتون ، فإن أي عقبات ابتكرها البشر يمكن أن يخترقها البشر (أو النمل ، كما يشهد أي ساكن في المنزل). لكن إذا تم استخدامها بشكل صحيح ، وبدعم من جيش ميداني قادر ومستعد للقتال ، يمكن أن تكون هائلة.

مايكل بيك هو كاتب مساهم في المصلحة الوطنية. يمكن العثور عليه على تويتر و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك.


& # 8220Continuous Front & # 8221

مع الاضطرابات السياسية والاقتصادية التي عصفت بألمانيا في أواخر عشرينيات القرن الماضي ، كان من الواضح أن القادة الفرنسيين كانوا قلقين بشأن صراع جديد وأكثر فظاعة. بدا الأمن وكأنه يكمن في استراتيجية ناجحة من الحرب الأخيرة: فكرة "الجبهة المستمرة". على الرغم من أن "الجبهة المستمرة" تعرضت لضربات شديدة في بعض الأماكن ، إلا أنها صمدت في معظمها في نهاية المطاف ، وتم صد الغزاة الألمان. افترضت القيادة السياسية والعسكرية الفرنسية أن الحرب القادمة - وكانوا يعتقدون اعتقادًا راسخًا أنه ستكون هناك حرب أخرى - ستتطلب مرة أخرى إنشاء جبهة مستمرة ، لا سيما بالنظر إلى النقص المتوقع في القوة البشرية في فرنسا. سيكون نوعًا من الجدار الدفاعي الذي يحرس حدودها مع ألمانيا - وخارجها - ضروريًا لوقف أي غزو لفترة كافية لاستدعاء الاحتياطيات ونقلها إلى الجبهة.

كانت تلك ، على الأقل ، هي النظرية. كان السؤال الآن ، هل يمكن وضعها موضع التنفيذ؟ يجب أن يمتد مثل هذا الجدار من البحر الأبيض المتوسط ​​إلى القناة الإنجليزية ، وسيكلف مليارات الفرنكات. فقط سور الصين العظيم ، الذي يبلغ طوله 4000 ميل تقريبًا ، قطع مسافة أكبر. هل كان مثل هذا الشيء ممكنًا؟

ابتداءً من عام 1922 ، تمت دراسة جدوى إنشاء مثل هذا العمل الدفاعي ومناقشته بشدة من قبل لجنة دفاع الإقليم ، بقيادة المارشال فيليب بيتان ، وفرديناند فوش ، وجوزيف جوفري ، أبطال فرنسا في الحرب العظمى. في حين دعا فوش وجوفري إلى اتباع نهج أكثر مرونة وتنقلًا ، كان بيتان يفضل بشكل واضح وجود خط دفاعي قوي وثابت. تدريجيًا ، سادت آراء بيتان ، وفي ديسمبر 1925 ، خلفت اللجنة لجنة دفاع الحدود ، التي شكلها وزير الحرب بول بينليفي ، لمزيد من البحث في الأمر.


مراجعة كتاب SWJ: & quot The Maginot Line: History and Guide & quot

مثل عبارة "عالي العيار" ، يعتبر خط Maginot عنصرًا ماديًا للاستخدام العسكري ، وهو الآن أكثر شيوعًا في الاستعارة. على سبيل المثال ، في وقت سابق من هذا الشهر ، كتب ماكس بوت ، لتعزيز ادعائه بأن روسيا قد اخترعت وسائل التواصل الاجتماعي Blitzkrieg:

كانت الانتخابات الرئاسية الأمريكية لعام 2016 مروعة ، بطريقتها الخاصة ، مثل سقوط فرنسا في مايو 1940. اعتقد الفرنسيون الراغبون في الرضا أنهم كانوا آمنين خلف خط ماجينو حتى اخترق الجنود الألمان غابة آردن التي يفترض أنها منيعة على الاختراق. وبالمثل ، اعتقدت حملة هيلاري كلينتون أنها كانت آمنة بسبب جحافل السيولة لديها ، وعملياتها الواسعة على الأرض ، والفظاعة الفظيعة لخصمها. مفاجئة! سرق الروس رسائل البريد الإلكتروني للحزب الديمقراطي ، وعملوا من خلال القواطع مثل ويكيليكس ، وسربوا الحكايات الأكثر ضررًا. ثم قامت وسائل التواصل الاجتماعي بالباقي. وفي 8 نوفمبر 2016 ، حدث ما لا يمكن تصوره: تم انتخاب دونالد ترامب رئيسًا للولايات المتحدة.

نظرًا لأن الاستخدام الأساسي لـ Maginot Line اليوم هو أن يكون بمثابة استعارة لـ "بنية دفاعية ألهمت ثقة غير عقلانية" (لاحظ كيف اختار Boot وصف الفرنسيين بأنهم "راضون") ، فسيكون من المفيد فهم ما كان خط Maginot في الواقع . لحسن الحظ، خط Maginot: التاريخ والدليل بواسطة J.E. Kaufmann ، H.W. يشرح كوفمان وأ. فعال ككتاب تاريخ وكتيب إرشادي.

القسم الأول من الكتاب هو المسرد ، وهو مفيد لأن المؤلفين يكتبون عن خط فرنسي من التحصينات ويقدمون المصطلحات الفنية باللغة الفرنسية في البداية. هذه تسوية عادلة للقراء الأقل تقنيًا ، الذين سيضيعون في الغارات والمخطوطات بخلاف ذلك. تحتوي الفصول التاريخية على صور وخرائط مفيدة ، التقط المؤلفون العديد منها أو رسمها.

يبدأ قسم التاريخ قبل بناء خط ماجينو ، مشيرًا إلى كيف أن مسألة ترتيب الدفاعات "تمت تسويتها عمليًا في أوائل العشرينات من القرن الماضي بقرار تشكيل خط شبه مستمر" (13). كان أندريه ماجينو ، وزير الحرب الفرنسي بداية من عام 1929 ، الداعم الأساسي للخط واستخدم "نفوذه للحصول على موافقة البرلمان الفرنسي. العديد من المراسلين ، الذين يعتقدون أن فرنسا كانت تقيم نسختها الخاصة من سور الصين العظيم ، أطلقوا على المشروع اسم "خط Maginot" على اسم أقوى مؤيديه "(47).

يوضح المؤلفون باستمرار أن هذا الخط كان "مستمرًا" فقط في الدعاية الفرنسية. بينما "كان يجب تعديل النهايات الفعلية للخط بسبب القيود المالية" (46) ، "كان خط ماجينو استنزافًا كبيرًا للموارد وخلق فقط وهمًا للأمن" (46-47) حيث "طمأنت الدعاية الجمهور مع صور لخط مثير للإعجاب من الحصون الشبيهة بالسفن الحربية التي تحرس الحدود "(47). ومع ذلك ، كانت خرائط المخابرات الألمانية أكثر دقة من خرائط الدعاية الفرنسية (121). يوضح المؤلفون أن القيود المالية الناجمة عن الكساد الكبير أدت ، وفقًا لتقدير المؤلف المتحفظ ، إلى أن تكون التكلفة الفعلية ضعف المبلغ المصرح به. تمشيا مع الزيادة غير المتوقعة في التكلفة ، كان هناك عمل أقل من المخطط له (51). علاوة على ذلك ، فإن الفرنسيين "كانوا يكرهون بناء تحصينات ضخمة على طول الحدود الفرنسية البلجيكية ، حتى لو كانت هذه الأعمال عملية ، خوفًا من الإساءة إلى حليفهم" (53). كانت أهم منطقة غير محمية هي غابة آردين ، حيث لم يرغب الفرنسيون في الإساءة إلى البلجيكيين ، ولم يرغب البلجيكيون في الاستثمار في سكانهم والون ، واعتقد كلا الطرفين أن آردين كانت غير سالكة فعليًا (53 ، 88).

بالإضافة إلى قدرة الألمان على القيادة عبر آردين ، حد عاملان آخران من فعالية خط ماجينو ضد الألمان. أولاً ، لم يكن في التحصينات مدفعية ثقيلة أو مدافع مضادة للطائرات (83). ثانيًا ، خلال ثلاثينيات القرن العشرين ، تعاون الفرنسيون مع التشيك في تصميم التحصينات. هذا يعني أنه بعد التنازل عن الأراضي التشيكية للألمان في ميونيخ ، تمكن الألمان من دراسة الحصون التشيكية ، بما في ذلك إجراء اختبارات الأسلحة التي ساعدت الألمان على الاستعداد لمهاجمة خط ماجينو (93).

إلى جانب الفجوة في التخطيط والفجوة بين الدعاية والواقع ، كان لدى الفرنسيين نقص في الفعالية البيروقراطية. كان لدى الفرنسيين دبابات أكثر ، مع قدرة مكافئة على الأقل ، من الألمان ، ولكن "على عكس الضباط [الألمان] ، لم يتم تشجيع الفرنسيين على استخدام حكمهم والتصرف بشكل مستقل. وبدلاً من ذلك ، كان الجيش الفرنسي أكثر انخراطًا في إعداد الأعمال الورقية "(99). هذا التعليق على البيروقراطية هو مثال آخر على كيفية استخدام المؤلفين للسياق بشكل فعال لشرح سبب عدم فعالية خط Maginot.

يعرف معظم الأشخاص المدركين لخط Maginot عدم أهميته غير المتوقعة خلال الحرب العالمية الثانية. الضباط الألمان ، باستخدام استقلاليتهم ومعرفتهم بالتحصينات المكتسبة من التجارب على الحصون التشيكية ، لم يهتموا بمهاجمة التحصينات (116). إلى جانب المرور عبر منطقة أردين "غير السائلة" ، نشر الألمان قاذفات القنابل والمظليين ، الذين "نشروا الرعب كالنار في الهشيم بين القوات الفرنسية" (120). في كثير من الحالات ، علق الجنود الفرنسيون على خط ماجينو مما دفع الألمان إلى التقدم إلى ما هو أبعد من ذلك إلى خط باريس ودونكيرك.

يوضح المؤلفون أن الاشتباكات الفردية لخط ماجينو "لمعظم قوات حصن ماجينو أصبحت مسألة شرف" (138). على سبيل المثال ، أطلق الألمان 3000 طلقة ، كل ما يزيد عن 100 ملم ، في موقع واحد ، يُدعى شوينينبورغ ، والذي رفض الاستسلام أثناء القصف (149). كانت البؤرة الاستيطانية شوينينبورغ ، بحلول وقت استسلامها ، غير ذات صلة بالحملة الأكبر ، لكنها توضح الأعمال العرضية للشجاعة الفردية للجيش الفرنسي الذي تعرض لسوء المعاملة. على الجزء الجنوبي من خط ماجينو ، نجح الفرنسيون ، الذين قاتلوا من حصونهم ، في صد الغزو الإيطالي (163). خدم خط ماجينو ، عند الاشتباك المباشر ، غرضه من خلال السيطرة على الأراضي بشكل فعال.

بعد الحرب العالمية الثانية ، واجه الفرنسيون مرة أخرى التزامات مالية أخرى حولت الأموال من خط ماجينو ، خاصة بسبب الحرب الجزائرية (180). على الرغم من ظهور الأسلحة النووية ، احتفظ الفرنسيون بعدة بؤر استيطانية على طول خط ماجينو حتى تخلى الفرنسيون أخيرًا عن جميع التحصينات في نهاية الحرب الباردة. كان الشخصية الرئيسية في ذلك الوقت ، فيليب ترتمان ، "الحفاظ على خط ماجينو كما كان ماجينو نفسه هو إنشاء التحصينات" (182).

هذا الكتاب رائع كتاريخ لسلسلة رئيسية من القلاع. بالإضافة إلى ذلك ، القسم الأخير منه هو دليل عملي لزيارة المواقع اليوم. بالإضافة إلى شرح ما يمكن رؤيته حاليًا ، يعرض هذا القسم كلاً من الخطط والمنظورات لهذه المواقع. This is tremendously helpful in understanding what can be seen, how the different parts of given forts interact, and how the forts mesh with the surrounding landscapes.

This book shows that the Maginot Line is more than a metaphor for poor planning. It remains a physical series of structures that can still be visited. More importantly, it shows how economic and political pressure, combined with belief in one’s own propaganda, can be more damaging to national defense that enemy mortar shells.

The views expressed in this review are those of the reviewer and do not reflect the view of the World Bank Group, its Board of Directors, or the governments they represent.


The Maginot Line

The term “Maginot Line” is often associated with both cutting-edge military technology and one of the most serious misplanning incidents in the history of war. The French built a defense system consisting of a line of bunkers along the French border with Belgium, Luxembourg, Germany, and Italy that was built between 1930 and 1940.

The system is named after French Defense Minister André Maginot. The main purpose of the defense system was to deter German invasion.

The individual bunkers of the Maginot Line were more than ordinary military bases. Most of these bases had their own hospital, recreation center, kitchens, living areas, ammunition bunkers, and their own diesel engines for power.

Large parts of the bases were additionally equipped with air filtration systems against gas attacks. At the time, the budget for construction was far overdrawn at three billion francs, which accounted for many unfinished bases. Most of the architecture was built primarily on the basis of experience in the First World War.

In order to preserve Belgium’s neutrality, the border with Belgium was only very thinly defended by the Maginot Line.

As an alternative, French and British generals devised a counterattack plan in the event of a German attack through neutral Belgium: While numerous elite troops would defend the Line, several French armies and the British Expeditionary Corps would march into Belgium in the event of war and, together with Belgian troops, repel the Wehrmacht at the Deyle River.

As a result, they moved most of their best formations into Belgium, which made it possible for the Germans to penetrate through the weakly occupied Ardennes and bypass the Maginot Line completely.

The French were forced to surrender and faced a massive defeat.

The Maginot Line, which put a massive economic burden on France and failed to prevent the German attack, turns out to be one of the biggest misplanning as well as a waste of money and troops in the history of war, over $3 billion French Francs were spent on construction.


The Maginot Line

The Maginot Line dominated French military thinking in the inter-war years. The Maginot Line was a vast fortification that spread along the French/German border but became a military liability when the Germans attacked France in the spring of 1940 using blitzkrieg – a tactic that completely emasculated the Maginot Line’s purpose.

France had suffered appalling damage to both men and buildings in World War One. After Versailles in 1919, there was a clear intention on the part of the French that France should never have to suffer such a catastrophe again. After 1920, those men in both political positions and the military favoured adopting a military strategy that would simply stop any form of German invasion again.

Senior figures in the French military, such as Marshall Foch, believed that the German anger over Versailles all but guaranteed that Germany would seek revenge. The main thrust of French military policy, as a result, was to embrace the power of the defence.

As head of the armed forces, Marshall Petain commissioned a number of teams to come up with a solution to the French dilemma. Three schools of thought developed:

  • 1) That France should adopt a policy of offence as opposed to defence. One of the main supporters of this was Charles de Gaulle. He wanted France to develop an army based on speed, mobility and mechanised vehicles. There were few who supported his ideas as many in the military saw them as aggressive and likely to provoke a response as opposed to guard against a German one.
  • 2) France should base its military in a line of small heavily defended areas from which a counter-attack could be launched if required. Marshall Joffre favoured this idea.
  • 3) France should build a long line of fortifications along the whole French/German border which would be both long and deep into France. Marshall Petain favoured this idea.

Petain had come out of World War One with a degree of credit and with his backing the idea of a long and deep defensive barrier gained political support. In this, Petain was supported by Andre Maginot, the Minister of War.

Maginot was Minister of War between 1922 and 1924. However, even after 1924, Maginot was involved in the project. In 1926, Maginot and his successor, Paul Painleve, got the funding for a body that was known as the Committee of Frontier Defence (CFD). The CFD was given the funding to build three sections of an experimental defence line – based on what Petain had recommended – which was to develop into the Maginot Line.

In 1929, Maginot returned to government office. He gained more money from the government to build a full-scale defence barrier along the German border. He overcame any opposition to his plan very simply – the fortification, he argued, would end any chance there was that France would suffer the terrible bloodshed of 1914 -1918 should there ever be another war. Also, in 1930, French troops that had occupied the Rhineland as part of the Versailles Treaty, had to leave the area that bordered onto France – this at a time when the Nazi Party and Hitler were making real headway in Germany.

Maginot had a number of sound military arguments on his side:

  • The Line would hinder any German attack for so long that the bulk of the large French army would be fully mobilised to counter the attack.
  • The troops stationed in the Line would also be used to fight against the invading Germans should they get through any one part of the Line and attack them from the rear.
  • All the fighting would take place near to the French/German border so that there would be minimal damage to property.
  • The Ardennes in the north would act as a natural continuation of the man-made Line as it was considered impenetrable, so the Line need not go all the way to the Channel.

Work on the Maginot Line proper started in 1930 when the French government gave a grant of 3 billion francs for its building. The work continued until 1940. Maginot himself died in 1932, and the line was named after him in his honour.

What exactly was the Maginot Line?

It was not a continuous line of forts as some believe. In parts, especially in the south from Basle to Haguenau, it was nothing more than a series of outposts as the steep geography of the region and the River Rhine provided its own defence between France and Germany. The Line comprised of over 500 separate buildings but was dominated by large forts (known as ‘ouvrages’) which were built about nine miles from each other. Each ouvrage housed 1000 soldiers with artillery. Between each ouvrage were smaller forts which housed between 200 to 500 men depending on their size.

There were 50 ouvrages in total along the German border. Each one had the necessary fire power to cover the two nearest ouvrages to the north and south. They were protected by reinforced steel that was inches deep and capable of taking a direct hit from most known artillery fire.

The smaller forts were obviously not as well armed or protected as the ouvrages but they were still well built. They were further protected by minefields and anti-tank ditches. Forward defence lines were designed to give the defenders a good warning of an impending attack. In theory, the Maginot Line was capable of creating a massive continuous line of fire that should have devastated any attack.

The Maginot Line was such an impressive piece of construction that dignitaries from around the world visited it.

However, the Maginot Line had two major failings – it was obviously not mobile and it assumed that the Ardennes was impenetrable. Any attack that could get around it would leave it floundering like a beached whale. Blitzkrieg was the means by which Germany simply went around the whole Line. By doing this, the Maginot Line was isolated and the plan that soldiers in the Line could assist the mobilised French troops was a non-starter. The speed with which Germany attacked France and Belgium in May 1940, completely isolated all the forts. The German attack was code-named “cut-of-the-sickle” (Sichlschnitt) – an appropriate name for the attack.

German Army Group B attacked through the Ardennes – such an attack was believed to be impossible by the French. One million men and 1,500 tanks crossed the seemingly impenetrable forests in the Ardennes. The Germans wanted to drive the Allies to the sea. Once the Maginot Line had been isolated it had little military importance and the Germans only turned their attention to it in early June 1940. Many of the ouvrages surrendered after the government signed its surrender with Germany – few had to be captured in battle, though some forts did fight the Germans. One in seven French divisions was a fortress division – so the Maginot Line took out 15% of the French Army. Though not a huge figure, these men may have had an impact on the advance of the Germans – or at least got evacuated at Dunkirk to fight another time.

After the war, parts of the Maginot Line were repaired and modernised to provide post-war France with more defence. Some of the forts were supposedly made nuclear war proof. However, many parts of the Maginot Line fell into disrepair and remain so.

The Maginot Line had its critics and supporters. The critics had a vast amount of evidence to support their views. However, an argument was put forward that the Maginot Line was a success and that its failure was a failure of planning in that the Line ended at the Belgium border. If the Maginot Line had been built all along the French/Belgium border, the outcome in the spring of 1940 may have been very different as the Germans would have had to go through a major fortification as opposed to going round it. It all senses, this is a superfluous argument as the Maginot Line did not go round Belgium’s border whereas the German military did go through the Ardennes therefore neutralising the Maginot Line.


The Siegfried and Maginot Lines: similarities and differences

Both these resounding names refer to a national defence system. They are, respectively, German and French. The principal difference between the two is that the former was erected in France by the Germans in World War I the latter by the French between 1929 and 1934 on their own eastern frontier.

The Siegfried Line was a fortified defensive barrier erected in France from Lens to Rheims. The German army built these defences after they had failed to take Verdun, presumably for reasons of logic, logistics and an apprehensive study of the future. One should not omit to note that the Germans also called it ‘The Hindenburg Line’, after the former Field Marshal, later President of the German Republic Paul von Hindenburg (1847 – 1934).

The defences proved useful for the first time in 1917, making it possible to maintain a front with depleted forces. In 1940 Adolf Hitler applied the term ‘Siegfried Line’ to both old and new fortifications built along Germany’s western frontier. Comedians in London sang a jingoistic song in the music halls called ‘We’re going to hang out the washing on the Siegfried Line!’

The Maginot takes its name from French Minister for War André Maginot (1877 – 1932). It was built between Longwy near Luxemburg to Switzerland and it was instantly proclaimed impregnable (by the French). But the defences had a fatal flaw, caused by politics: they were not continued along the Franco-Belgian frontier because of Belgian objections also, a powerful group of French strategists was certain that the Germans could not penetrate the Ardennes. Hitler’s generals simply avoided the Maginot in their blitzkrieg invasion west, by investing Belgium and the Sedan instead. Thus they entered France unopposed.

Would-be historians studying for their examinations should take careful note of the fact that when France gave in and signed her armistice with Germany – symbolically in the same railway carriage in which the 1918 armistice was signed that declared Germany defeated – all the Maginot Line fortresses were untouched, except for a scattering of fortifications near Saarbrücken.

Without being unnecessarily cynical, it is generally accepted that the Maginot Line can be taken as a symbol of the mentality of the French High Command in the 21-year period between the wars. The French simply refused to heed the British prediction that Germany would penetrate or merely go round the fortresses bristling with what turned out to be useless armaments and huge garrisons.

Share the post "The Siegfried and Maginot Lines: similarities and differences"


The Abandoned Bunkers and Fortresses of the Maginot Line

The Maginot Line was a series of fortifications built by the French Government in the 1930s. It ran along the border with Germany and was named after André Maginot, the French Minister of War.

France built it to hold back a possible German invasion. The idea behind it was to hold back enemy forces while the French mobilized their own armies. The French remembered when the Germans invaded their country in World War I, and so were anxious that the same thing should not happen again.

French military experts thought the Maginot Line was wonderful. It could turn back most forms of attack, including tanks and bombing from the air. It had underground railways to carry troops and equipment from fort to fort.

The living quarters for the soldiers were comfortable, and they even had air – conditioning. The French generals were certain it would stop any attacks from the east.

Maginot line – By Made by Niels Bosboom CC BY-SA 3.0

But the enemy did not attack from the east. The Maginot Line did not extend across the northern border with Belgium. This was because Belgium was a neutral country and France did not want to offend the Belgians.

So in 1941 the Germans violated the neutrality of Belgium and invaded France through that country, just as they had in World War I. They went right around the Maginot, and for all its might it was effectively useless. The German Army captured Paris and conquered France in six weeks.

But the Maginot Line had problems of its own, even if the Germans had bothered to attack it. It was very costly to maintain and was not provided with the money that it needed to keep the troops and equipment necessary for war.

The Maginot Line still exists, but is not maintained and not used for military purposes anymore.

Inside the vast tunnel system that links the Maginot line Flickr / Romain DECKER

Inside the massive tunnel system Flickr / Thomas Bresson

Small bunker on the maginot line near Crusnes Flickr / Morten Jensen

Fort Fermont on the Maginot Line Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Fortress Bois Karre on the Maginot line Flickr / Morten Jensen

Fortress Kobenbusch in the Maginot-Line Flickr / Morten Jensen

Abri Zeiterholz on the Maginot-line Flickr / Morten Jensen

Villers-Pol (Nord) Blockhaus BLK A64 for 8-12 men. Flickr / Daniel Jolivet


MAGINOT LINE.

On 15 March 1935 the French war minister General Louis Maurin addressed the Chamber of Deputies in the following terms: "How could anyone imagine that we were still thinking in terms of offensive movements when we have spent billions building a fortified barrier? Why would we be so insane as to go beyond this barrier on who knows what adventure?" These few words summed up France's military thinking during the interwar years, and the implications were clear: though France had made a number of alliances in Europe, it would not come to the aid of its allies if the need arose because its army had no intention of emerging from behind its fortified lines.

The First World War had three phases: a war of movement based on an all-out offensive that was brought to an end by a true massacre of infantry a stalemate period of trench warfare that was also very costly in human lives and a resumption of mobile warfare in which tanks and aviation played a very large part. Good sense would have dictated the further development of these two kinds of armament, in the production of which France excelled in 1919, but psychological factors (the continuing spread of pacifism) combined with financial considerations brought any such course of action to a virtual halt. Military service was likewise reduced (to just one year in 1928). It is true that not all the politicians and military leaders—notably Marshal Ferdinand Foch—were in agreement on this issue nor, a priori, was the idea of a line of fortifications necessarily incompatible with mobile warfare, once the mobilization and concentration of troops had been effected within the defended zone. But the views of Maréchal Philippe Pétain (1856–1951) prevailed, and the military option quickly chosen was all-out defense behind this line. Feasibility studies were made from 1925 to 1929 under the direction of war minister Paul Painlevé. The law of 13 July 1927 decreed that "the protection of the integrity of the national territory" should become "the essential objective of the military organization of the country." Construction was already under way by the time parliament, on 14 January 1930, passed the law that authorized the project and appropriated 2,900 million francs to support the work over a five-year period. The minister of war by that time was André Maginot, a parliamentary deputy for Bar-le-Duc since 1910, called up as a simple soldier in 1914, seriously wounded in action and hospitalized for almost a year, and now a significant political figure of the center-right who had held several ministerial posts since 1917. In reality, however, he had very little to do with the construction of the line of fortifications to which his name became attached.

The Maginot Line was not a Great Wall of China. It comprised very heavily fortified underground installations with less heavily protected positions spaced out between them. Deemed impregnable, it received a great deal of publicity in the 1930s and was glorified in all sorts of ways. In a sense it was France's military shop-window. Unfortunately, the widely believed claim that it protected the entire frontier of northern and northeastern France turned out to be false. The Maginot Line proper was the work of a "Commission for the Organization of Fortified Regions," and in fact it consisted of only two systems of fortifications, one covering the region around Metz and the other the Franco-German frontier along the left bank of the Rhine. Along the Rhine it was felt that relatively weaker positions would suffice to make the river impossible to cross. Farther west, in the Ardennes, whose forest terrain was considered impassable by a modern army, and along the Belgian border nothing was done. To fortify the border with Belgium would have suggested that that country would be abandoned automatically in the event of war.

After Adolf Hitler came to power, when another war seemed possible, and when war indeed broke out in September 1939, it became apparent that the northern frontier needed fortifying, and a large number of structures of limited strength were built with military manpower (or main d'oeuvre militaire, whence the name "MOM Line"). The unquestionable strength of the Maginot Line inevitably led the German leadership to seek a way to flank it in the event of invasion—that is, to advance through Belgium. This eventuality was anticipated by the French, who threw their best troops into Belgium when the Germans moved but the German plan had been modified—at the last minute, it is true—and the decision taken to pass through the almost undefended Ardennes. The resulting German offensive took the French troops from the rear while at the same time allowing the Germans to flow behind the Maginot Line. The Maginot positions still had the capacity to defend themselves but to no good purpose: the German armies were overrunning France, and once the armistice was signed the garrisons of the line had no choice but to surrender.

The building of the Maginot Line was thus a vain enterprise it pointed up the French command's disastrous strategic notions and, worse still, swallowed immense amounts of money that would have been better spent on tanks and aircraft.

After the war, the Maginot Line was abandoned, and some of its physical structures were even sold off to private citizens.


شاهد الفيديو: Why was France so Ineffective in WWII? 1940. Animated History (ديسمبر 2021).