مقالات

تم تمرير قانون عمالة الأطفال - التاريخ

تم تمرير قانون عمالة الأطفال - التاريخ

عمالة الأطفال والولايات المتحدة

للأطفال والعمل تاريخ طويل في الولايات المتحدة كما هو الحال في بقية العالم. في المزرعة ، كان من المتوقع أن يعمل الأطفال بمجرد أن يكبروا بما يكفي وأن يكونوا أقوياء بما يكفي. يعمل الأولاد في الحقول وتساعد الفتيات في الأعمال المنزلية. كان العمل يعتبر شيئًا إيجابيًا. مع انتقال المزيد من البلاد من المزرعة إلى المدن ، وانتقال المزيد من العمل إلى المصانع ، يعمل المزيد والمزيد من الأطفال في المصانع. في عام 1820 ، كان أكثر من 40٪ من عمال المطاحن في نيو إنجلاند من الأطفال دون سن 16 عامًا. وفقًا لتعداد عام 1870 ، كان 1 من كل ثمانية أطفال يعمل. ارتفع هذا الرقم إلى 1 من 5 بحلول عام 1900. كان الأطفال جزءًا أساسيًا من القوة العاملة. لقد عملوا في مصانع الملابس في نيويورك وفي مصانع القطن في الجنوب وفي شوارع المدن الكبرى في بيع الصحف والأحذية اللامعة وفي المزرعة.

في طبعة سبتمبر 1906 من كوزموبوليتان ، كانت هناك قصة زعيم أمريكي أصلي تم اصطحابه في جولة في نيويورك - مدينة بها ناطحات سحاب مثل جسر بروكلين وملايين السكان. سئل الرئيس ، "ما هو الشيء الأكثر إثارة للدهشة الذي رأيته؟" أجاب الزعيم ببطء بثلاث كلمات: "الأطفال الصغار يعملون".

نمت معارضة عمل الأطفال ببطء. في إنجلترا ، بدأت إصلاحات العمل في أوائل القرن التاسع عشر لمكافحة عمالة الأطفال. ادعى أصحاب المصانع أنه إذا مُنع الأطفال من العمل فسيؤدي ذلك إلى إفلاسهم. على مستوى الولاية ، تم إصدار بعض القوانين لحماية الأطفال. صدر أول قانون في ولاية كونيتيكت عام 1813 ، وكان هذا القانون يتطلب تعليم الأطفال الذين يعملون في المصانع القراءة والكتابة والحساب. في عام 1842 ، أقر المجلس التشريعي في ولاية ماساتشوستس قانونًا يحد من ساعات عمل الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 12 إلى 10 ساعات. طبقت ولاية كونيتيكت القانون على الأطفال دون سن 14 عامًا.

في عام 1872 أصبح حزب الحظر أول حزب يدعو إلى إنهاء عمالة الأطفال في المصانع. في عام 1874 ، أدى حريق في مصنع الجرانيت في فال ريفر ماساتشوستس إلى مقتل 20 شخصًا معظمهم من الأطفال الصغار. تلقى الحريق تغطية على مستوى البلاد ، وبينما تناولت معظم التغطية الحاجة إلى تحسين السلامة من الحرائق ، بدأت حقيقة مقتل عدد كبير من الأطفال في اختراق الوعي العام.

بين عامي 1885 و 1889 ، أقرت 10 ولايات قانون الحد الأدنى لسن الأطفال بينما حددت 6 ولايات الحد الأقصى لعدد الساعات التي يمكن للطفل أن يعمل فيها. خلال هذا الوقت تم تمرير قوانين التعليم الإلزامي في الشمال ، ونتيجة لذلك ، زاد عدد الأطفال في المدارس الثانوية بنسبة 150 ٪ بين عامي 1890 و 1900.
بحلول بداية القرن العشرين ، أصبحت قضية عمالة الأطفال أكثر انتشارًا. في عام 1904 ، تأسست اللجنة الوطنية لعمالة الأطفال إدغار جاردنر مورفي للمساعدة في مكافحة عمالة الأطفال في المصانع. عمل المركز الوطني لمكافحة الألغام على جعل الولايات تمرر قانونًا موحدًا أنشأ حدًا أدنى لسن العمل للمصانع عند 14 عامًا والمناجم في 16 وحدد يوم العمل بـ 8 ساعات. كما حظر العمل الليلي. نمت الحركة وفي عام 1903 خلال إضراب في مصنع في ولاية بنسلفانيا ، نظمت مسيرة للأطفال الذين أصيبوا أثناء العمل إلى منزل الرئيس روزفلتس في أويستر باي نيويورك. لم يقابلهم روزفلت ، لكنه أصدر بيانًا يتعاطف معه ، لكن الحكومة الفيدرالية لم تستطع إصدار قانون بشأن عمالة الأطفال فقط الولايات التي تستطيع ذلك.

انتشرت المزيد والمزيد من القصص عن أهوال عمالة الأطفال. ردت الشركات بالرد مدعية أنها مفيدة للأطفال وإلى جانب ذلك فإنها ستفلس إذا أوقفت عمالة الأطفال.

في عام 1905 ، جرت محاولة لتمرير مشروع قانون محدود لعمالة الأطفال في ولاية كارولينا الشمالية ، وكان من المتوقع في البداية تمرير مشروع القانون ، لكن الضغط في اللحظة الأخيرة من قبل المطاحن أدى إلى هزيمته.

في عام 1906 ، تم تقديم أول قانون وطني للحد من عمالة الأطفال إلى الكونجرس. أدت المقدمة ذاتها إلى زيادة الوعي بالموضوع في أذهان الجمهور. في مارس 1912 ، فتنت كاميلا تورلي البالغة من العمر 14 عامًا البلاد عندما أدلت بشهادتها أمام الكونجرس. جلست السيدة الأولى هيلين تافت في غرفة اللجنة. أخبرت كاميلا كيف عندما تم تمرير قوانين العمل للحد من عدد الساعات التي يقوم فيها أصحابها من النساء والأطفال بتسريع أجهزتهم. قبل عام ، تقدم رجل إلى والدها وأقنعه بالسماح لها بالعمل. لم يكن والدها متأكدًا من عمرها (ممارسة شائعة) ، لذلك وعد الرجل بأوراق مالية مقابل المال. أصبح شعر كارميلا عالقًا في الآلات الأسرع ، وفقد جزءًا من فروة رأسها. دخلت المستشفى لمدة سبعة أشهر ، ورفضت الشركة الدفع لأن والدها كذب بشأن عمرها.
بدأ الرأي العام ينمو ببطء للقيام بشيء ما. كان الرئيس ويلسون مترددًا في دعم مشروع القانون لكنه وافق على عدم معارضته. سرعان ما أصبح مؤيدًا متحمسًا. في عام 1916 ، أقر مجلس الشيوخ بأغلبية 52 صوتًا مقابل 12 قانون عمل الأطفال في كيتنغ أوين. منع القانون التجارة بين الولايات للسلع المنتجة في المصانع والمناجم التي توظف الأطفال دون سن 14 عامًا في مصنع من 16 في منجم. كما أن العمل الليلي محظور بموجب القانون.

لم يدم هذا الانتصار لمن يكافحون عمالة الأطفال طويلاً. قضت المحكمة العليا بعدم دستورية القانون في عام 1917 في قرار هامر داغنهارت.


عمالة الأطفال

كانت عمالة الأطفال نتيجة ثانوية مهمة للتصنيع. قد يتطلب العمل البدني شخصًا بالغًا ، ولكن تشغيل الآلة يمكن في كثير من الأحيان تخصيصه لطفل. تم تمرير أول قانون لعمالة الأطفال من قبل ولاية ماساتشوستس في عام 1836 ، والذي حدد أن الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 15 عامًا لا يمكن توظيفهم في مصنع مدمج ما لم يكونوا قد التحقوا بالمدرسة لمدة ثلاثة أشهر في العام السابق. أجرى مجلس شيوخ بنسلفانيا جلسة استماع حول عمالة الأطفال في المصانع في ديسمبر 1847. وقيل لهم إنه في كثير من الحالات ، يعمل الأطفال من شروق الشمس إلى غروبها ، وأن الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 12 عامًا يعملون في المصانع في حالات نادرة. استجاب المجلس التشريعي في مارس 1848 بقانون للحد من ساعات العمل وحظر عمل الأطفال دون سن الثانية عشرة.

  • توظيف أي قاصر تحت سن 12 في التصنيع ،
  • توظيف أي قاصر دون سن 15 عامًا في التصنيع ، ما لم يكن الطفل قد أمضى ثلاثة أشهر على الأقل في المدرسة في العام السابق ، و
  • توظيف قاصر بين 12 و 15 سنة لأكثر من 11 ساعة في يوم واحد ، أو قبل الساعة 5:00 صباحًا أو بعد 7:30 مساءً. تعرض الجناة في رود آيلاند لغرامة محتملة قدرها 20 دولارًا. على الصعيد الوطني ، لم يكن التقدم سريعا. بحلول عام 1860 ، كان لا يزال هناك أقل من عشر ولايات لديها قوانين عمالة الأطفال وأربع ولايات فقط لديها حد أدنى لعمر المصانع. حتى في عام 1919 ، أظهر بيان صادر عن الأساقفة الكاثوليك أن المهمة لم تكتمل:


تم تمرير قانون عمالة الأطفال - التاريخ

عن لويس هاين

ولد المصور لويس دبليو هاين (1874-1940) في أوشكوش بولاية ويسكونسن. درس علم الاجتماع في جامعتي شيكاغو ونيويورك ، وأصبح مدرسًا ، ثم بدأ التصوير الفوتوغرافي كوسيلة للتعبير عن اهتماماته الاجتماعية.

عرض مقاله المصور الأول مهاجري جزيرة إليس. في عام 1908 ، ترك هاين منصبه التدريسي لوظيفة بدوام كامل كمصور استقصائي للجنة الوطنية لعمالة الأطفال ، التي كانت حينها تقوم بحملة كبرى ضد استغلال الأطفال الأمريكيين.

من عام 1908 إلى عام 1912 ، أخذ هاين كاميرته عبر أمريكا لتصوير أطفال لا تتجاوز أعمارهم ثلاث سنوات يعملون لساعات طويلة ، غالبًا في ظل ظروف خطرة ، في المصانع والمناجم والحقول. كان هاين مصورًا فوتوغرافيًا موهوبًا للغاية رأى موضوعاته الصغيرة بعين إنسانية.

في عام 1909 ، نشر أول مقال مصور من بين العديد من المقالات التي تصور الأطفال العاملين المعرضين للخطر. في هذه الصور ، يتجلى جوهر الشباب الضائع في الوجوه الحزينة وحتى الغاضبة لرعاياه. بعض صوره ، مثل صورة الفتاة الصغيرة في المطحنة التي تلمح من النافذة ، هي من بين أشهر الصور التي تم التقاطها على الإطلاق.

خلال الحرب العالمية الأولى ، وثق محنة اللاجئين في الصليب الأحمر الأمريكي. وثق لاحقًا بناء مبنى إمباير ستيت في 1930-1931 وحتى أنه علق رأسًا على عقب من رافعة لتصوير العمال.

عمالة الأطفال في أمريكا

في وقت مبكر من ثلاثينيات القرن التاسع عشر ، سنت العديد من الولايات الأمريكية قوانين تقيد أو تحظر تشغيل الأطفال الصغار في البيئات الصناعية. ومع ذلك ، في المجتمعات الريفية حيث كان عمالة الأطفال في المزرعة أمرًا شائعًا ، لم يكن تشغيل الأطفال في المطاحن والمصانع مصدر قلق كبير. مشكلة أخرى للأطفال كانت الرأي العام القائل بأن العمل المربح للأطفال بأوامر & quot؛ الزاحف & quot؛ أفاد بالفعل الأسر الفقيرة والمجتمع ككل.

تم تعيين عائلات بأكملها ، والرجال في الأشغال الشاقة والنساء والأطفال في أعمال أخف. كانت أيام العمل تمتد عادة من الفجر حتى غروب الشمس ، مع ساعات عمل أطول في الشتاء ، مما يؤدي إلى 68-72 ساعة عمل في الأسبوع. عاشت العديد من العائلات أيضًا في منازل مملوكة للشركة في قرى مملوكة للشركة وغالبًا ما يتم الدفع لهم ببضائع باهظة الثمن من متجر الشركة. وهكذا عاشوا حياة يهيمن عليها أرباب عملهم بالكامل.

بحلول أواخر القرن التاسع عشر ، أقرت الولايات والأقاليم أكثر من 1600 قانون تنظم ظروف العمل وتحد من عمالة الأطفال أو تمنعها. في كثير من الحالات ، لم تنطبق القوانين على المهاجرين ، وبالتالي تم استغلالهم في كثير من الأحيان وانتهى بهم الأمر بالعيش في الأحياء الفقيرة والعمل لساعات طويلة مقابل أجر زهيد.

في جميع أنحاء أمريكا ، تم تجاهل قوانين عمالة الأطفال المحلية في كثير من الأحيان. على المستوى الوطني ، توقف التقدم في حماية الأطفال حيث قضت المحكمة العليا الأمريكية عدة مرات بأن قوانين عمالة الأطفال قيد التساؤل غير دستورية. فشلت محاولة لاحقة لتمرير تعديل على دستور الولايات المتحدة.

في عام 1904 ، تم تنظيم اللجنة الوطنية لعمالة الأطفال من قبل المواطنين والسياسيين المهتمين اجتماعيا ، وتم اعتمادها من قبل الكونغرس في عام 1907. من عام 1908 إلى عام 1912 ، وثق المصور هاين العديد من الانتهاكات الجسيمة للقوانين التي تحمي الأطفال الصغار. في العديد من المواقع التي زارها ، تم إبعاد الأطفال بسرعة عن بصره. كما قيل له إن الشباب في المصنع أو المصنع قد توقفوا للتو لزيارة أو كانوا يساعدون أمهاتهم.

استمرت محاولات إصلاح عمالة الأطفال ، مدعومة بالدعاية الواسعة لصور هاين. ونتيجة لذلك ، أصدرت ولايات عديدة قوانين أكثر صرامة تحظر تشغيل الأطفال دون السن القانونية. في عام 1938 ، أصدر الكونجرس قانون معايير العمل العادلة ، المعروف باسم القانون الفيدرالي للأجور والساعات. تم إعلان القانون دستوريًا في عام 1941 من قبل المحكمة العليا الأمريكية.

حدد القانون أسبوع عمل بـ 40 ساعة ، بحد أدنى للأجور قدره 40 سنتًا للساعة. يحظر عمل الأطفال تحت سن 16 بينما يسمح للقصر 16 سنة فما فوق بالعمل في مهن غير خطرة. حدد القانون سن 18 عامًا كحد أدنى لسن العمل في الصناعات المصنفة على أنها خطرة. لم يتم تحديد سن أدنى للعمل الزراعي غير الخطير بعد ساعات الدوام المدرسي وأثناء الإجازات. يمكن توظيف الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 14 و 15 عامًا في مهن غير صناعية وغير تعدينية وغير خطرة خارج ساعات الدوام المدرسي وأثناء الإجازات لساعات محدودة.

عمالة الأطفال اليوم

وفقًا للتقديرات العالمية الأخيرة الصادرة عن مكتب العمل الدولي ، يبلغ عدد الأطفال العاملين الذين تتراوح أعمارهم بين 5 و 14 عامًا في البلدان النامية حوالي 250 مليونًا ، منهم حوالي 120 مليونًا يعملون بدوام كامل في وظائف مختلفة غالبًا في ظل ظروف معيشية خطرة. . اجتمع فائض من العمال غير المهرة والأجور المنخفضة لتهيئة ظروف للأطفال تشبه أسوأ سمات المصانع والمناجم والمطاحن من القرن التاسع عشر مع الحد الأدنى من فرص التعليم والسعادة في المستقبل.

العودة إلى مكان التاريخ - صور عمالة الأطفال للويس هاين
انظر أيضًا: صفحة الويب الخاصة باليونيسف حول عمالة الأطفال

حقوق النشر والنسخ 1998-2014 The History Place & # 153 جميع الحقوق محفوظة

شروط الاستخدام: يُسمح بإعادة استخدام المنزل / المدرسة الخاص غير التجاري وغير المتعلق بالإنترنت فقط لأي نص أو رسومات أو صور أو مقاطع صوتية أو ملفات أو مواد إلكترونية أخرى من The History Place.


قوانين عمالة الأطفال في 1800 & # 8217s

عمالة الأطفال ، التي كانت تُعرف سابقًا بممارسة تشغيل الأطفال الصغار في المصانع ، تُستخدم الآن كمصطلح لتوظيف القصر بشكل عام ، وخاصة في العمل الذي من شأنه أن يتعارض مع تعليمهم أو يعرض صحتهم للخطر. على مر التاريخ وفي جميع الثقافات ، كان الأطفال يعملون في الحقول مع والديهم ، أو في السوق والفتيات الصغيرات في المنزل حتى يبلغن من العمر ما يكفي لأداء مهام بسيطة. لم يكن استخدام عمالة الأطفال مشكلة حتى نظام المصنع. نظام المصنع هو ترتيب عمل حيث يتعاون عدد من الأشخاص لإنتاج مواد الاستهلاك.

يوجد شكل من أشكال نظام المصنع حتى منذ العصور القديمة. في الجزء الأخير من القرن الثامن عشر في بريطانيا ، جمع أصحاب مصانع القطن الأيتام وأطفال الأسر الفقيرة في جميع أنحاء البلاد ، وجعلوهم يعملون من أجل دفع السكن والطعام. أُجبر بعض الأطفال الذين تقل أعمارهم عن خمس أو ست سنوات على العمل من 13 إلى 16 ساعة في اليوم. حاول الإصلاحيون الاجتماعيون في وقت مبكر من عام 1802 الحصول على قيود تشريعية ضد أسوأ أجزاء نظام عمالة الأطفال ، ولكن لم يحدث سوى القليل ولم يتم فعل الكثير حتى لتطبيق القوانين الحالية التي حدت من ساعات العمل وتحديد الحد الأدنى لسن العمل.

سُمح للأطفال بالعمل في وظائف خطرة مثل التعدين بموافقة القيادات السياسية والاجتماعية والدينية. من هذا المزيد من إفقار الأسر الفقيرة والعديد من الأطفال المرضى والمقعدين. زاد التحريض على الإصلاح بشكل مطرد. تم سن أول تشريع بريطاني مهم في عام 1878 ، عندما تم رفع الحد الأدنى لسن الموظفين إلى 10 سنوات وكان أصحاب العمل مطالبين بتقييد توظيف الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 10 و 14 عامًا إلى أيام متتالية أو نصف يوم متتالي.

بالإضافة إلى جعل كل يوم سبت نصف عطلة ، حدد هذا التشريع يوم عمل الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 14 و 18 عامًا بـ 12 ساعة ، مع استراحة لمدة ساعتين للوجبات والراحة. وفي الوقت نفسه ، تطور النظام الصناعي في دول أخرى مثل الولايات المتحدة ، مما جلب معه انتهاكات عمالة الأطفال مماثلة لتلك الموجودة في بريطانيا. في السنوات الأولى من القرن التاسع عشر ، كان الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 7 و 12 عامًا يشكلون ثلث القوة العاملة في مصانع الولايات المتحدة.

النقص في العمال الذكور البالغين ، الذين لديهم أفكار بشأن شرور الكسل بين الأطفال ، وبالتالي تعاونوا مع أرباب العمل ، ومساعدتهم على تجنيد أيدي المصانع الشباب من العائلات. كانت أول سمة من سمات نظام المصانع تهم الكثير من القادة هي ارتفاع معدل الأمية بين الأطفال العاملين. تم اتخاذ أول خطوة فعالة نحو التشريع الذي يحكم تعليم هؤلاء الأطفال في عام 1836 عندما تبنت الهيئة التشريعية في ولاية ماساتشوستس قانونًا يحظر توظيف أي طفل دون سن 15 عامًا كان قد تلقى أقل من ثلاثة أشهر من الدراسة في العام السابق.

في عام 1848 أصبحت ولاية بنسلفانيا أول ولاية تنظم سن الشباب العاملين في مصانع الحرير والقطن والصوف من خلال تحديد حد أدنى للسن يبلغ 12 عامًا. انضمت عدة ولايات أخرى إلى ذلك ، ولكن لم تتضمن أي من القوانين التي تم تمريرها أحكامًا لإثبات إثبات الطفل & # 8217s العمر أو للتنفيذ. كان طول يوم العمل هو السمة التالية لنظام المصنع الذي سيُنظم تشريعاتي. بحلول عام 1853 ، تبنت عدة ولايات يوم عمل مدته عشر ساعات للأطفال دون سن 12 عامًا. على الرغم من القيود ، زاد عدد الأطفال في الصناعة بشكل كبير في الولايات المتحدة.

بعد الحرب الأهلية الأمريكية ، عندما أدى التوسع الصناعي إلى زيادة الطلب على العمال. بحلول نهاية القرن التاسع عشر ، كان ما يقرب من خُمس جميع الأطفال الأمريكيين الذين تتراوح أعمارهم بين 10 و 16 عامًا يعملون بشكل كبير. بحلول عام 1910 ، كنتيجة لأنشطة التنوير العام لمختلف المنظمات ، وخاصة اللجنة الوطنية لعمالة الأطفال ، سنت الهيئات التشريعية في العديد من الولايات تشريعات تقييدية أدت إلى انخفاض حاد في عدد الأطفال العاملين في الصناعة. الولايات المتحدة.

أصدر الكونجرس ، في عام 1916 ، قانونًا يحدد سنًا دنيا يبلغ 14 عامًا في الصناعات التي تنتج سلعًا غير زراعية للتجارة أو التصدير بين الولايات. في عام 1918 ، قضت المحكمة العليا في الولايات المتحدة ، في قرار 5-4 ، بأن التشريع كان انتهاكًا غير دستوري للحرية الشخصية. في العام التالي ، حاول الكونجرس إستراتيجية أخرى لتأسيس حماية للأطفال العاملين من خلال فرض الضرائب على أرباب العمل. ولكن في عام 1022 ، تم الحكم على قانون ضريبة عمالة الأطفال ، كما كان معروفًا ، بأنه غير دستوري لكونه مفرطًا & # 8220 تنظيميًا وقانونيًا.

& # 8221 في عام 1924 ، أقر مجلسا النواب والشيوخ تعديلاً لدستور الولايات المتحدة ، يمكّن الكونغرس من تقييد وتنظيم وحظر عمل الأشخاص الذين تقل أعمارهم عن 18 عامًا. على الرغم من إحجام المشرعين في الولاية عن المصادقة على تعديل عمالة الأطفال ، استمرت المحاولات التشريعية للتعامل مع المشكلة على المستوى الوطني ، ولا سيما أثناء إدارة الرئيس فرانكلين دي روزفلت. حدد قانون الانتعاش الصناعي الوطني ، الذي أقره الكونجرس في عام 1933 ، سن 16 كحد أدنى للعمال في معظم الصناعات.

في الصناعات الخطرة ، تم تحديد الحد الأدنى للسن 18 عامًا. ساهم هذا القانون في انخفاض كبير في عدد العمال اليافعين ، لكن المحكمة العليا قضت بأن القانون غير دستوري في عام 1935. وفي العام التالي أقر الكونغرس قانون Walsh-Healey ، الذي يحظر على الشركات المنتجة للسلع بموجب عقود الحكومة الفيدرالية توظيف الأولاد. والفتيات أقل من 16 سنة. كان التشريع المهم المتعلق بهذه المشكلة هو قانون معايير العمل العادلة لعام 1938 ، والمعروف باسم القانون الفيدرالي للأجور والساعات.

تم إعلان هذا القانون دستوريًا في عام 1941 من قبل المحكمة العليا ، التي ألغت قرارها السابق بشأن عمالة الأطفال بموجب طريقة أكثر ليبرالية من بند التجارة في الدستور. قانون معايير العمل العادلة ، المعدل في عام 1949 ، ينطبق على جميع العمال العاملين في التجارة بين الولايات أو التجارة الخارجية. بموجب أحكام عمل الأطفال في القانون ، يجوز تشغيل القاصرين البالغين من العمر 16 عامًا فما فوق في أي مهنة لم يعتبر وزير العمل أنها خطرة. الحد الأدنى لسن العمل في الصناعات المصنفة على أنها خطرة هو 18. لم يتم تحديد سن أدنى للعمل الزراعي غير الخطير بعد ساعات الدراسة وأثناء الإجازة.

قد يتم توظيف القاصرين الذين تبلغ أعمارهم 14 و 15 عامًا في مجموعة متنوعة من الوظائف غير الصناعية وغير التعدين وغير الخطرة خارج ساعات المدرسة وأثناء الإجازات لساعات محدودة وفي ظل ظروف عمل محددة أخرى. كل ولاية لديها اليوم قوانين عمالة الأطفال. في معظم الولايات ، لا يُسمح بتوظيف القاصرين تحت سن 16 في المصانع وأثناء ساعات الدراسة. تشمل الأحكام الأخرى 40 ساعة عمل في الأسبوع ، والعمل ليلاً محظور ، وتصاريح العمل للقصر تحت سن 18 عامًا. الأطفال الذين يعملون في المزارع ليسوا محميين تمامًا بموجب القوانين الفيدرالية وقوانين الولاية ، والتي لا تنص على أحكام للعمل الزراعي الخطير خارج ساعات الدراسة.

لا يخضع أطفال العمال المهاجرين ، الذين ينتقلون من الحصاد إلى الحصاد عبر الولايات المتحدة ، لقوانين الولاية عادةً لأنهم لا يستوفون متطلبات الإقامة ، وغالبًا ما يكونون غير قادرين على الالتحاق بالمدارس المحلية ، التي لا تحتوي على أحكام للزيادات الموسمية في الالتحاق بالمدرسة. الأطفال الآخرون المستثنون من قوانين العمل الفيدرالية وقوانين الولايات هم الأطفال العاملون كممثلين وفناني الأداء في الإذاعة والتلفزيون والصور المتحركة ، كموظفين للصحف وموظفي المبيعات ، أو كعاملين بدوام جزئي في المنزل. في أوائل القرن الحادي والعشرين ، ظلت عمالة الأطفال مشكلة خطيرة في أجزاء كثيرة من العالم.

تظهر الدراسات التي أجريت في عام 1979 ، العام الدولي للطفل ، أن أكثر من 50 مليون طفل دون سن 15 كانوا يعملون في وظائف مختلفة في كثير من الأحيان في ظل ظروف خطرة. يعيش العديد من هؤلاء الأطفال في بلدان فقيرة / متخلفة في أمريكا اللاتينية وأفريقيا وآسيا. الظروف المعيشية قاسية وفرصهم في التعليم ضئيلة للغاية. الدخل القليل الذي يحصلون عليه ضروري لبقاء أسرهم & # 8217s. تفتقر هذه العائلات إلى الضروريات الأساسية التي نأخذها كأمر مسلم به مثل الغذاء الكافي ، والملابس اللائقة والمأوى ، وحتى الماء للاستحمام.

أدى التصنيع في بعض البلدان إلى خلق ظروف عمل للأطفال تنافس أسوأ سمات مصانع ومناجم القرن التاسع عشر. في الهند ، يعمل حوالي 20 ألف طفل لمدة 16 ساعة في مصانع الكبريت. لا تحدث مشكلات عمالة الأطفال في البلدان الصغيرة النامية ، فهي تحدث في كل مكان حتى في أمريكا اليوم. يأتي أهم جهد للقضاء على انتهاكات عمالة الأطفال في جميع أنحاء العالم من منظمة العمل الدولية ، التي تأسست عام 1919 وهي الآن وكالة خاصة تابعة للأمم المتحدة.

أدخلت المنظمة العديد من اتفاقيات عمالة الأطفال بين أعضائها ، بما في ذلك الحد الأدنى للسن 16 عامًا للقبول في جميع الأعمال ، والحد الأدنى لسن أعلى لأنواع معينة من العمل ، والامتحانات الطبية ، وتنظيم العمل الليلي. في أواخر القرن العشرين ، أضافت منظمة العمل الدولية إلى هذه القائمة أسوأ أشكال عمل الأطفال ، بما في ذلك العبودية ، والدعارة ، وعبودية الديون (حيث كان على الأطفال العمل لسداد القروض الممنوحة لوالديهم) ، والخدمة العسكرية القسرية.


كيف انتهى عمالة الأطفال في الولايات المتحدة

استغرق الأمر الكساد الكبير لحل الجدل حول عمالة الأطفال.

اليوم ، تمنع قوانين ولوائح الولايات المتحدة الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 14 عامًا من العمل في معظم الصناعات. لا يجوز للأطفال دون سن 17 العمل أكثر من ثلاث ساعات في أيام الدراسة ، على سبيل المثال.

هل تساءلت يومًا من أين جاءت هذه القواعد؟

أثناء دراسة هذه المسألة لأكثر من عقد من الزمان ، علمت أن عددًا قليلاً جدًا من الأمريكيين يعتقدون أنه كان هناك أي خطأ في عمالة الأطفال قبل الحرب الأهلية. يعمل معظم الأطفال دون سن 15 عامًا حتى 14 ساعة في اليوم ، إما مع والديهم أو لدى صاحب العمل - ما لم يكونوا أثرياء. في هذه الحالة ، عمل أطفال آخرون من أجل عائلاتهم.

بدأ الأطفال المستعبدون عادة العمل جنبًا إلى جنب مع أمهاتهم في الحقول في سن مبكرة جدًا. كما قاموا بالأعمال المنزلية وجلب المياه ورعاية الحيوانات. لم يقتصر الأمر على أن هؤلاء الأشخاص المستعبدين لم يدفعوا أجرًا "للأطفال العاملين" كما نص القانون على أنهم ممتلكات معرضة لخطر البيع.

بعد التحرر ، كانت مسألة تجريم عمالة الأطفال محل نزاع ساخن لأكثر من 80 عامًا. المصلحون الشماليون الذين سعوا لإلغاء عقوبة الإعدام وقفوا ضد خصومهم الجنوبيين.

نظمت القوانين المبكرة عمالة الأطفال فقط

كما أوضحت في كتابي الجديد حول هذا الموضوع ، فقد تطلب الأمر فترة الكساد الكبير لحجز وظيفة بدوام كامل للبالغين.

بعد أن انتهت الحرب الأهلية رسميًا من عبودية الأطفال ، ما زال معظم الأمريكيين لا يعتقدون أن هناك أي خطأ في كسب الأطفال لقوتهم ، طالما أن الأطفال العاملين يمكنهم الحصول على تعليم بدائي على الأقل. في حين أن بعض الولايات مثل ماساتشوستس لديها قوانين عمالة الأطفال مسجلة في الدفاتر ، فإن هذه الإجراءات تنظم التوظيف فقط. يمكن أن يقتصر عمل الأطفال على 10 ساعات يوميًا.

بحلول سبعينيات القرن التاسع عشر ، أدانت النقابات عمالة الأطفال على أساس أن العمال الشباب يتنافسون بشكل مفرط على الوظائف ، مما يجعل من الصعب على البالغين الحصول على رواتب أعلى وظروف أفضل - ليس بسبب المخاوف بشأن رفاهية الأطفال.

جمعت الحكومة لأول مرة بيانات عن عمالة الأطفال ، والتي تم تعريفها في ذلك الوقت على أنها العمالة المربحة للأطفال دون سن 15 عامًا ، في عام 1870. أحصى تعداد ذلك العام 750.000 طفل عامل - 1 من كل 8 أطفال أمريكيين. كان تقديرًا منخفضًا يستبعد الأطفال الذين يعملون من أجل أسرهم.

وجد تعداد عام 1900 أن أكثر من 1 من كل 5 أطفال يعملون. يعتقد المصلحون أن المعدل الحقيقي كان أعلى من ذلك.

اللوائح الجنوبية المتراخية

في غضون ذلك ، كانت بعض الشركات تنقل الإنتاج إلى ولايات جنوبية مثل نورث كارولينا وساوث كارولينا وجورجيا وألاباما للاستفادة من لوائحها المتراخية. سرعان ما أصبحت مطاحن القطن واحدة من أكثر الصناعات كثافة في العمالة للأطفال في البلاد ، إلى جانب تعدين الفحم.

بحلول عام 1900 ، كان ربع عمال النسيج في الجنوب البالغ عددهم حوالي 100 ألف تحت سن السادسة عشرة. وكان الإصلاحيون الشماليون يطالبون بالتغيير. لم يعترضوا لأنهم اعتبروا عمالة الأطفال شكلاً من أشكال إساءة معاملة الأطفال ، بل لأن هؤلاء العمال الصغار كانوا من البيض.

كانت صورة الأولاد والبنات الفقراء البيض الباهت ، المنكمش الوجوه ، المنهكة في مصانع النسيج الجنوبية ، مثيرة للإعجاب في الشمال على أنها "عبودية الأطفال البيض". بمجرد أن أصبحت القضية هاجسًا وطنيًا ، شكل النشطاء اللجنة الوطنية لعمل الأطفال في عام 1904 "لتغيير الضمير العام" بشأن هذه القضية.

حرب ثقافية

قاوم الصناعيون الجنوبيون اللوائح ، وأصروا على أنهم كانوا يرفعون مستوى البيض الفقراء. ونددوا بإصلاح عمالة الأطفال ووصفوه بأنه "تدخل شمالي عدواني".

على الرغم من معارضة الجنوب ، جادل الإصلاحيون بأن اللوائح على مستوى الدولة مليئة بالثغرات ويصعب إنفاذها. في 23 ولاية ، على سبيل المثال ، لم تكن هناك طريقة رسمية لتحديد أعمار الأطفال. بالإضافة إلى ذلك ، سمحت العديد من الدول للأطفال الفقراء بالعمل بدافع "الضرورة".

دفعت اللجنة أولاً لحظر عمالة الأطفال في عام 1906 على أساس أنها أضعفت العرق الأبيض ، وبالتالي ، تدخلت في خطط الولايات المتحدة للهيمنة العالمية.

سمي على اسم السناتور ألبرت بيفريدج من ولاية إنديانا ، سعى مشروع قانون Beveridge إلى استخدام بند التجارة في دستور الولايات المتحدة لحظر الشحن بين الولايات للمنتجات المصنوعة من قبل عمالة الأطفال. هزمه المعارضون الجنوبيون.

في عام 1913 ، أحضر الوزير أوين لوفجوي حلفاء دينيين جددًا إلى اللجنة ، التي ركزت بعد ذلك على إثم عمالة الأطفال في أمريكا.

في عام 1916 ، دفعوا الكونجرس إلى تمرير أول قانون اتحادي لعمل الأطفال. مثل مشروع قانون Beveridge ، حظر القانون الجديد شحن المنتجات المصنوعة من عمالة الأطفال عبر خطوط الولاية.

ومع ذلك ، طعن عامل مطحنة كارولينا الشمالية ، رولاند داغينهارت ، في الإجراء في المحكمة على أساس أنه ينتهك حقه في توظيف أبنائه. وانتهت القضية أمام المحكمة العليا التي حكمت لصالح داغينهارت في عام 1918.

سيحاول الإصلاحيون مرة أخرى ، هذه المرة باستخدام سلطة الضرائب الفيدرالية لفرض ضرائب على منتجات عمالة الأطفال ، لكن المحكمة العليا ستلغي هذا القانون - الذي طعن فيه أيضًا عامل طاحونة جنوبي في المحكمة - باعتباره مخالفًا للدستور في عام 1922.

جاءت المواجهة في عشرينيات القرن الماضي. سئم المصلحون الشماليون من المحكمة العليا لإلغاء قوانين عمالة الأطفال بشكل متكرر ، وحاولوا تعديل دستور الولايات المتحدة. كان الحظر قد ضمن مؤخرًا التعديل الثامن عشر ، وحصلت النساء للتو على حق الاقتراع من خلال التعديل التاسع عشر.

توقع العديد من المراقبين خطأً أن يصبح تعديل عمالة الأطفال هو التعديل العشرين.

المزارع الصغيرة

ومع ذلك ، فإن هذه التوقعات لم تتحقق ، بسبب رد الفعل العنيف في المناطق الريفية.

في ذلك الوقت ، كانت معظم المزارع العائلية تعتمد على عمالة أطفالها. تم توظيف العديد من الأطفال الآخرين كعاملين في المزارع أو "مساعدين" في الزراعة الموسمية. وجدت دراسة أجريت عام 1922 عن الطلب الموسمي على العمالة الزراعية في فرجينيا وماريلاند ونيوجيرسي أن ثلاثة أخماس الأطفال البيض وما يقرب من ثلاثة أرباع الأطفال السود كانوا يعملون قبل سن العاشرة.

اغتنم الصناعيون الجنوبيون هذه اللحظة ، وحذروا آلاف العائلات الزراعية من سيطرة الحكومة على مزارعهم. أصبحت الانتفاضة الجماعية ضد التعديل الدستوري لعمالة الأطفال حربًا ثقافية أخرى ، هذه المرة بين المجتمعات الريفية والحضرية.

أصيب المصلحون بالذعر ، وقاموا بشراء إعلانات إذاعية ووزعوا كتيبات للتراجع عن فكرة أنهم يريدون التدخل في المزارع العائلية. أخفقت حركة تمرير تعديل عمالة الأطفال بحلول عام 1925.

أسواق العمل

استغرق الأمر الكساد الكبير لحل الجدل حول عمالة الأطفال.

تبنى كل من الجنوبيين والشماليين حجة كان المنظمون النقابيون يطرحونها منذ عقود واتفقوا على أن جميع الوظائف المتاحة في البلاد يجب أن تذهب إلى العمال البالغين بدلاً من الأطفال.

وفي وقت لاحق ، تضمنت الصفقة الجديدة التي وضعها الرئيس فرانكلين دي روزفلت أول قانون اتحادي لعمالة الأطفال لم يتم إلغاؤه من قبل المحكمة العليا. تضمن قانون 1938 هذا أحكامًا تحظر عمالة الأطفال دون سن 14 عامًا في معظم الصناعات مع إعفاء "الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 16 عامًا العاملين في الزراعة" و "الأطفال الذين يعملون لدى والديهم" في معظم المهن.

اليوم ، لا يزال مقياس روزفلت هو الأساس لقوانين عمالة الأطفال في أمريكا. لقد كان انتصارًا كبيرًا بالتأكيد. لكن قيودها تعكس الإرث المختلط للحركة الرامية إلى إلغاء عمالة الأطفال.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.


عمالة الأطفال اليوم

عامل أطفال في حقل تبغ بولاية نورث كارولينا. الصورة عبر هيومن رايتس ووتش.

اليوم ، تختلف القوانين إلى حد ما بين دولة وأخرى حول العمر الذي يجب أن يعمل به المرء ، لكن هذه القوانين متساهلة بشكل خاص في الزراعة. بموجب القانون الفيدرالي ، يمكن للأطفال الذين تقل أعمارهم عن 12 عامًا العمل غير محدود ساعات في الزراعة بإذن من أحد الوالدين & # 8217s ويمكن توظيف الأطفال الذين تزيد أعمارهم عن 16 عامًا في الصناعات الخطرة.

تسببت أسطورة المزرعة العائلية النافعة في حدوث نقطة عمياء قانونية في الولايات المتحدة. يصاب الناس بالفزع عندما يكتشفون أن الأطفال يصنعون أحذيتهم في ورشة عمل شاقة في مكان ما في الخارج ، لكنهم لا يندهشون من فكرة أن الأطفال يصنعون طعامهم ويزرعونه.

تحدث نصف وفيات الأطفال المرتبطة بالعمل في الولايات المتحدة في الزراعة ، ولكن هذا الرقم قد يكون أعلى إذا اعتبرنا أن العديد من الأشخاص الذين يعملون في إنتاج الغذاء في بلدنا غير موثقين وأن إصاباتهم وتوظيفهم لا يتم الإبلاغ عنها. تمامًا كما حدث في القرن العشرين ، قد يزور الأطفال سنهم للحصول على عمل والمساعدة في إعالة أنفسهم وأسرهم.

حاولت إدارة ترامب التراجع عن تدابير الحماية الضئيلة للغاية الموضوعة لعمال المزارع الأطفال ، الذين هم بالفعل أكثر عرضة للإصابة أو الوفاة من الشباب في أي صناعة تقريبًا.

لقد تم اتخاذ خطوات كبيرة لحماية أطفال أمتنا ، ولكن المتشككين بيننا يمكن أن يجادلوا بأن هذه التغييرات لم تتم إلا عندما كان من المناسب اقتصاديًا القيام بذلك. وبغض النظر عن ذلك ، فإن التقدم إلى الأمام في حماية الأشخاص الأكثر ضعفًا في مجتمعنا لا يتحقق بسهولة ، وعلينا أن ننتبه للقوى التي تسعى إلى التراجع عن ذلك.


تاريخ قوانين عمالة الأطفال

جلب المستوطنون الأوروبيون معهم القيم الاجتماعية إلى أمريكا. تظل العديد من هذه القيم اليوم مثل القيمة التي يضعها الأمريكيون في العمل. ساوى المستعمرون الكسل بالجنوح. غالبًا ما كان الأطفال يساعدون في الأعمال الزراعية أو التجارة أو الأعمال التجارية لوالدهم للمساعدة في إعالة الأسرة.

يتطلب قانون مستعمرة خليج ماساتشوستس لعام 1641 من العائلات توفير التعليم لأطفالهم والمتدربين. وشمل ذلك تعليم الأطفال كيفية القراءة ، بالإضافة إلى حرفة أو نوع من العمل. كان القصد من هذا القانون ضمان حصول الأطفال جميعًا على تنشئة تعدهم ليكونوا بالغين مجتهدين ويعملون بجد.

فالأسر التي تعيش ظروفًا مؤسفة ، والتي لا تستطيع تحمل تكاليف رعاية وتعليم أطفالها ، غالبًا ما تطلب من أطفالها الالتحاق بالتلمذة الصناعية في سن مبكرة. ولد أطفال العبيد في العبودية وغالبًا ما لم يكن لديهم نفس الحقوق.

لقد غيرت الثورة الصناعية أمريكا من سكان يغلب عليهم سكان الريف إلى سكان حضريين. كانت المصانع تعتمد على النساء والأطفال في العمالة الرخيصة التي يمكن إدارتها. تعتمد العائلات على الدخل الضئيل لأطفالها ، ومع ذلك لا يزال هناك قلق متزايد بشأن ظروف عمل الأطفال.

الأطفال الذين تقل أعمارهم عن 6 سنوات عملوا حتى 13 ساعة في اليوم في ظروف غير صحية وخطيرة مقابل أجور زهيدة. ومع ذلك ، ازدهر الضمير الاجتماعي وبدأت ظروف المصانع المزرية تتحدى. Education of youth became an issue and in 1836, Connecticut passed a law requiring working children to attend school 3 months a year. By the late 1800’s States had passed over 1600 laws limiting or forbidding child labor. Unfortunately, many of these laws were ignored, or did not apply to everyone, such as immigrants.

Progressive Reforms and Labor Movements

By the early 1900s there was a growing belief that the federal government should protect children. Many women joined the fight for social reform and against children working in factories. Two ardent progressive activists were Mother Jones and Florence Kelley.

Mary Harris “Mother” Jones became the voice of children after her husband and children died of yellow fever in 1867. She was one of the strongest campaigners for the countries first labor union, The Knights of Labor, and a champion for the poor worker. In 1903 she led a group of child workers on a march to President Theodore Roosevelt’s mansion. She wanted him to ban child labor but he refused to meet with them.

Many women joined the fight for social reform and fair treatment of children. Progressive activist Florence Kelley was a leader in the battle. She organized marches boycotts of goods produced with child labor and pressed the federal government to outlaw child labor. By 1913, all but 9 states had passed laws setting the minimum age of 14 for factory work.


Child Labor in the United States


Children have always been a source of cheap labor, and the United States is no exception. This article recounts the history of child labor in the United States, and the steps taken to fight against its practice.

A History of Child Labor in the United States

In the colonial period, child labor was commonplace. Children were expected to assist their parents and work on the family farm. Young boys (ages 10-14) later became apprentices in different trades.

The Industrial Revolution, however, marked a new level of intensity for young workers. Children spent all day in factories with poor and dangerous conditions. Their small size allowed them to climb in and out of old factory machines. In addition to factory work, some employers used children in mines. These young workers were preferred because they were easy to control and direct. Salaries for children were also much less than those for adult workers. The large influx of immigrants into the United States in the mid 1800s led to an additional increase in child labor.

The most common reason for child labor in the United States during the Industrial Revolution was to support the family. Instead of going to school, children went to work in factories. During the nineteenth century some attempts were made to reform child labor laws and improve general working conditions. Education reformers promoted the idea that getting a primary school education was necessary to achieve self-advancement and a stronger nation. As a result, a number of states began to implement minimum wage and school attendance laws. However, they contained many loopholes and were rarely enforced.

American reformers have been actively working to fight child labor in the United States since the early 1900s. In 1904, the National Child Labor Committee was established. Along with smaller state child labor committees, the national chapter adopted a policy of “mass political action”–research reports, investigations by experts, dramatic photographs depicting oppressed children in factories, active lobbying, pamphlets, mass mailings and leaflets. However, progress was slow and often frustrating.

Committees identified state legislatures as the best vehicle to achieve reform. During the Progressive Era, many state laws regulating child labor were passed. Due to resistance from the southern states, federal child labor bills were later passed through Congress in 1916 and 1918. However, the Supreme Court ruled that they were unconstitutional.

Reformers decided to lobby for an amendment that would permit the government to pass a federal child labor law. The proposed amendment was passed through Congress in 1924, but several states failed to ratify it because of the conservative political environment at the time. Once the Great Depression hit America in the 1930s, child labor nearly disappeared as all the jobs went to adults instead of children. The National Industrial Recovery Act further placed regulations on child labor, and the Fair Labor Standards Act set federal minimum wage and maximum work hours. Children under 16 were not permitted to work in the manufacturing and mining sectors.

Due to the advancements in factory technology and the increase in required years of schooling, the issue of child labor has become largely insignificant. Violations of child labor laws still occur today, but the United States has definitely come a long way – “one of the more remarkable changes in the social and economic life of the nation over the last two centuries.”


Child Labor Law Passed - History

During the early twentieth century, the criminal courts often intervened in local labor disputes. Cook County state&aposs attorneys used common and statute laws prohibiting conspiracy (technically, associated persons pursuing an unlawful end or accomplishing a lawful end by unlawful means) to prosecute strikers engaged in picketing and boycotting. Grand juries frequently charged unionists with conspiring to injure replacements and employers. In 1906 and 1907, the state twice prosecuted teamsters&apos union officials for conspiring to boycott the Montgomery Ward Company during a heated five-month strike. Though neither trial ended in conviction, both financially weakened the Chicago Federation of Labor (CFL) and discouraged labor militancy. Similar prosecutions continued to contain union power and labor militancy, with prosecutions haunting Chicago&aposs most prominent union officers between 1910 and 1940.

Employers also restrained strikers by obtaining court orders. Between 1900 and 1920, Cook County judge Jesse Holdom repeatedly enjoined union pickets, often without a full hearing. In the 1920s, federal judge James Wilkerson became labor&aposs nemesis, issuing broad injunctions during the 1922 railway shopmen&aposs strike. Judges enforced their orders by holding violators in contempt, sending labor leaders to jail without a jury trial. Though lawyers like Clarence Darrow had some success defending unionists in court, such injunctions profoundly hindered efforts at organizing manufacturing workers.

But Chicago government often supported unions, and labor organizations held significant power in city government. In 1897, the powerful Building Trades Council pressured the Chicago Board of Education to pass a provision (later voided in state court) requiring contractors to hire union craftsmen. Labor&aposs representatives on the Civil Service Board used their power to organize public employees, while unions of engineers, plumbers, teamsters, barbers, and moving picture operators obtained license laws that helped them govern their crafts. For example, the 1909 “Barber Shop Law” gave the Journeymen Barbers&apos Union effective control over who might legally cut hair in Chicago.

Because of labor&aposs political strength, Illinois was among the first states to adopt laws protecting workers. In 1903, an alliance of unions and reform groups obtained a law limiting child labor. In 1909, the legislature passed the Health, Safety, and Comfort Act, which greatly reduced industrial accidents. A weak workers&apos compensation law followed two years later. These successes were limited, and labor did not obtain statutes addressing unemployment, wages, or hours. However, in 1925, after much lobbying, labor unions finally gained a constitutionally valid state law limiting labor injunctions. Illinois law still prohibits state and county judges from enjoining workers engaged in peaceful picketing during a bona fide labor dispute.

Federal legislation during the Great Depression transformed industrial relations in Chicago, limiting judicial interference and encouraging unionization. The NorrisLaGuardia Act of 1932 prohibited federal injunctions, while the National Labor Relations Act of 1935 (NLRA) established the right to organize and founded a National Labor Relations Board (NLRB) to oversee union elections. This new legal environment enabled committees affiliated with the Congress of Industrial Organizations to organize operatives working in Chicago&aposs meat packing and steel plants.

Over time, federal law became less friendly to labor. The 1947 Taft-Hartley Amendment to the NLRA overturned Norris-LaGuardia and freed federal judges to enjoin unions. The law also outlawed tactics such as the secondary boycott and other “unfair labor practices.” Since the 1940s, judicial and administrative decisions have weakened federal support for unions. Some local commentators attribute the waning power of unions in Chicago to the vitiation of the NLRA.


Event and Its Context

خلفية

Before industrialization, few people questioned child labor. Work was considered to be beneficial for all except those whose life circumstances had provided them with the means to have others work for them. Child laborers were central to the Industrial Revolution. Early textile mills employed children because mill owners found them to be both good workers and malleable employees. Yet not all child workers were malleable children were important to the early trade union movement as both activists and as rank-and-file members. In 1835 children in the textile mills of Paterson, New Jersey, struck for the 64-hour work-week. Regulation of child labor began in states where the textile industry was concentrated. By the middle of the nineteenth century, Massachusetts, New Hampshire, Maine, Pennsylvania, Ohio, and Rhode Island had all passed laws limiting the number of hours that children could work. The Knights of Labor made opposition to child labor part of its program in the 1870s.

Up until a certain point, however, the labor movement had ambivalent feelings about child labor. On the one hand, employment of children depressed wages for adult workers. On the other, given that the wages of adult workers were inadequate to feed a family, child labor was essential to the economy of most working-class families. The development of a family wage, at least in some economic sectors, was a necessary precondition for the labor movement to place strong emphasis on regulating child labor. Throughout the nineteenth century, employers worked their workers too hard for too little remuneration as they built the capital to expand their businesses. An 1891 study conducted by the Illinois Women's Alliance and the Chicago Trades Assembly told of thousands of children under age 14 working for the garment industry in tenement sweatshops. Children in this period also worked in agriculture, in stockyards and slaughter houses, in canning factories, in coal mines, and all manner of occupations, many of them dangerous.

In the late nineteenth and early twentieth centuries, as industrialization entered a new phase of escalating mass production, reformers outside the labor movement developed new arguments against child labor. Chief among these was a rising belief in childhood as a time when one was entitled to the protection of the state. Reformers such as Grace Abbot and Florence Kelley placed child labor at the center of their critique of industrialization. In settlement houses like Jane Addams's Hull House in Chicago and Lillian Wald's Henry Street Settlement in New York, they studied the living and working conditions of the working class as they sought to change these conditions. In 1902 Wald and Kelley organized the New York Child Labor Committee, and in 1904 they helped found the National Child Labor Committee (NCLC). Like most Progressive Era reform efforts, the drive to restrict child labor focused on the state level more than the national level. This made sense because the states were generally more active in regulating industry.

As trade unionists and reformers sought increased state involvement in workplace regulation, business interests argued against it. The business community profited from the low wages it paid to children, but it also opposed state regulation more generally. Business sought support from a larger community that regarded children as the property of their parents. In this viewpoint, parents controlled a child's labor and had the right to put the child to work for the good of the family.

In 1904 with the formation of the NCLC, the movement's focus shifted to the national level. In 1912 the U.S. Children's Bureau was created, and in 1917 Grace Abbot became director of its child labor division. By 1914, 40 states plus Puerto Rico and the District of Columbia had enacted some sort of restriction on child labor. Yet, reformers recognized the limits of these gains. With disparate regulations in the various states, businesses could move to states with less regulation. Enforcement was inconsistent some states had no public agency charged with enforcement. Increasingly reformers came to advocate national legislation and enforcement by the federal government.

The first such effort came in 1906. Senator Albert J. Beveridge of Indiana proposed a law that would have prohibited interstate transportation of the products of any factory or mine that employed children under the age of 14. Beveridge's law never passed. In 1916 and 1919 reformers pushed Congress to pass child labor laws, each tackling the problem from a different angle. Both times, the Supreme Court found the laws unconstitutional. The 1916 law, patterned on Beveridge's law, regulated interstate commerce in the products of child labor. في هامر ضد داجنهارت, the Court found that this interfered with the states' rights to regulate conditions in manufacturing. The 1919 bill placed a 10 percent tax on the net profits of manufacturers that employed children under age 14. Once again, in Bailey v. Drexel Furniture Company, the Supreme Court found that the law unconstitutionally regulated local labor laws.

Designing a New Strategy

Following the Court's decision in 1922, efforts began in both houses of the federal legislature for an amendment to give Congress the power to regulate child labor. These efforts responded to pressure from the American Federation of Labor (AFL) and reform groups. The NCLC resolved that there was "no opportunity to secure legislation regulating child labor by the federal authorities under the present Constitution." Samuel Gompers convened a conference on child labor at AFL headquarters in Washington. Organizations represented at the meeting included the U.S. Children's Bureau, the National Council on Jewish Women, the National Education Association, the National Federation of Teachers, the General Federation of Women's Clubs, the National League of Women Voters, the YWCA, the American Association of University Women, the National Women's Christian Temperance Union, and the National Congress of Mothers and Parent-Teacher Associations. Gompers was chosen chairman. Florence Kelley of the National Consumer's League became vice chairman. The group formed the Permanent Conference for the Abolition of Child Labor and agreed that a constitutional amendment would be the best way to get around the Supreme Court's insistence that the Congress had no business regulating child labor.

A constitutional amendment certainly seemed feasible in the climate of the times. The constitution had already been amended four times since 1913. Constitutional amendments had been the strategy used by both women's suffragists and advocates of a national income tax to overrule Supreme Court decisions. The success of the battle for the Eighteenth Amendment (Prohibition) had raised awareness of a constitutional amendment as a strategy for policy change. These factors, added to the victories that child labor reformers had enjoyed in getting states to pass regulatory legislation, led the reformers to have confidence in this new strategy.

An amendment also seemed the only workable solution to a problem that was growing in both size and intensity. A report made by the Children's Bureau in 1923 indicated that few states had reduced their regulation of child labor since the Supreme Court's decision in بيلي. Only 13 states had child labor legislation that met the standard of the federal statutes that had been voided by the Court decision. State labor officials themselves wished for federal legislation to set national standards for child labor regulation. More factories had moved to states with less regulation of child labor. Not coincidentally, these states also had less union organization and fewer worker safety regulations.

Once reformers reached a consensus that an amendment was the best strategy, they had only to agree on the wording of the amendment. A battle shaped up between the NCLC and the Permanent Conference. The former group wanted to be sure that the amendment did not interfere with the rights of states to have stricter child labor regulations than the federal government. The latter, which was a broader group, simply wanted to see the U.S. Congress gain the authority to regulate child labor.

The Amendment

Hearings on the amendment took place from 7 February to 8 March 1924. A strong opposition to the amendment emerged under the aegis of the NAM. It included forces that had opposed women's suffrage just a few years previously. On 26 April 1924 the House voted in favor of a resolution for an amendment by a vote of 297 to 69. On 2 June the Senate supported the resolution 61 to 23. The amendment had been the result of a compromise between the NCLC and Permanent Committee and the Senate Judiciary Committee. It was a permissive law, not a regulatory one it simply empowered Congress to regulate child labor. It was worded quite broadly to allow for a good deal of congressional discretion in the future. The word "child" was dismissed as too vague and replaced with "persons under 18 years of age." The term "labor" was used in preference to "employment" to ensure that children working in family businesses or alongside their parents could be regulated as well as those working for wages of their own.

The proposed amendment had two sections. The first stated simply, "The Congress shall have the power to limit, regulate, and prohibit the labor of persons under 18 years of age." The second clarified this power in terms of existing state regulations as follows: "The power of the several States is unimpaired by this article except that the operation of State laws shall be suspended to the extent necessary to give effect to legislation enacted by the Congress." Thus, the first section was as broad and simple as the Permanent Committee wanted, and the second addressed the issue raised by the NCLC. It clearly permitted states to regulate child labor more intensively than the federal government did.

The Campaign for the Amendment

There was great popular support for regulating child labor, and most politicians recognized it. The fact that this was an election year enabled the passage of the amendment. All three presidential candidates, Calvin Coolidge, John W. Davis, and Robert M. LaFollette, supported it. Six states (Arizona, Arkansas, California, Colorado, Montana, and Wisconsin) ratified the amendment initially. Then the ratifications slowed. There was a second wave of ratifications between 1933 and 1937, part of a general trend toward more active government in that period. Fourteen states ratified the amendment during this period, 11 of which had previously rejected it in at least one legislative house. This brought the total of ratifying states to 20, or 16 shy of the required 36.

Ratification followed a regional pattern. States in the Midwest and West ratified it only Arkansas and Kentucky did in the South. Both the Central region and the Northeast were very mixed. Neither New York nor Massachusetts ratified it, though both had strong traditions of Progressive reform. This suggests that in some states the issue of state's rights overrode the issue of child labor itself in the debate.

The intensity of the battle in New York was surprising given the state's willingness to regulate working conditions. In 1925 the New York Committee for Ratification of the Child Labor Amendment was formed by the Women's Trade Union League, Consumers' League, and the New York Child Labor Committee. Even with a strong movement pushing for ratification, reformers were unable to win a majority in the state legislature.

Opposition

All across the country the amendment faced a well-organized opposition. That opposition could appeal to states' rights and the general opposition to government regulation that many Americans shared. Some argued that controlling child labor would destroy parental authority. In this view, an alliance between Congress, social workers, and rebellious adolescents threatened to destroy both local government and parental prerogatives.

Another center of opposition was in agriculture. Farmers invoked what one progressive journal sarcastically referred to as "the sacred right of the 17-year-old farmer boy to pick blueberries on the hill." In short, they argued that children's participation in agriculture was a traditional part of a traditional family business. The only problem with this argument was that most children working in agriculture were doing so as underpaid employees, not as family members.

The NAM formed a National Committee for the Rejection of the Twentieth Amendment to lobby against ratification. Their arguments included all of those mentioned above and placed a special emphasis on the issue of local government. "Local" was a codeword for different things in different regions in the 1920s and 1930s. In the South, it meant "segregated." In many regions it meant "anti-Prohibition." Invoking localism, parental authority, and traditional practices was a powerful formula during this time. NAM succeeded in blocking ratification in enough states to prevent the amendment from being approved. It would take the Great Depression to get the federal government to assume power over the issue of child labor.


Child Labor

Child Labor Defined: Historically, “child labor” is defined as work that deprives children of their childhood, their potential and their dignity, and that is harmful to physical and mental development. However, not all work done by children should be classified as child labor. Children or adolescents’ participation in work that does not affect their health and personal development or interfere with their schooling is generally regarded as being something positive. This includes activities such as helping their parents around the home, assisting in a family business or earning pocket money outside school hours and during school holidays.

Abusive Child Labor: What is to be prevented is child labor in its most extreme form: Children being enslaved, separated from their families, exposed to serious hazards and illnesses and/or left to fend for themselves. Forms of extreme child labor existed throughout American history until the 1930s. In particular, child labor was rife during the American Industrial Revolution (1820-1870). Industrialization attracted workers and their families from farms and rural areas into urban areas and factory work. In factories and mines, children were often preferred as employees, because owners viewed them as more manageable, cheaper, and less likely to strike.

Historical documents revealed American children worked in large numbers in mines, glass factories, textiles, agriculture, canneries, home industries, and as newsboys, messengers, bootblacks, and peddlers. In the latter part of the nineteenth century, many labor unions and social reformers advocated aggressively for state and local legislation to prevent extreme child labor. By 1900, their efforts had resulted in state and local legislation designed to prevent extreme child labor however, the condition in states varied considerably on whether they had child labor standards, their content and the degree of enforcement.

The lucky ones swept the trash and filth from city streets or stood for hours on street corners hawking newspapers. The less fortunate coughed constantly through 10-hour shifts in dark, damp coal mines or sweated to the point of dehydration while tending fiery glass-factory furnaces – all to stoke the profit margins of industrialists whose own children sat comfortably at school desks gleaning moral principles from their McGuffey Readers. By and large, these child laborers were the sons and daughters of poor parents or recent immigrants who depended on their children’s meager wages to survive. But they were also the offspring of the rapid, unchecked industrialization that characterized large American cities as early as the 1850s. In 1870, the first U.S. census to report child labor numbers counted 750,000 workers under the age of 15, not including children who worked for their families in businesses or on farms. By 1911, more than two million American children under the age of 16 were working – many of them 12 hours or more, six days a week. Often they toiled in unhealthful and hazardous conditions always for minuscule wages.

Young girls continued to work in mills, still in danger of slipping and losing a finger or a foot while standing on top of machines to change bobbins or of being scalped if their hair got caught. And, as ever, after a day of bending over to pick bits of rock from coal, breaker boys were still stiff and in pain. If a breaker boy fell, he could still be smothered, or crushed, by huge piles of coal. And, when he turned 12, he would still be forced to go down into the mines and face the threat of cave-ins and explosions.

Child Labor Reform: In the early decades of the twentieth century, the numbers of child laborers in the U.S. peaked. Child labor began to decline as the labor and reform movements grew and labor standards in general began improving, increasing the political power of working people and other social reformers to demand legislation regulating child labor. Union organizing and child labor reform were often intertwined, and common initiatives were conducted by organizations led by working women and middle class consumers, such as state Consumers’ Leagues and Working Women’s Societies. These organizations generated the National Consumers’ League in 1899 and the National Child Labor Committee in 1904, which shared goals of challenging child labor, including through anti-sweatshop campaigns and labeling programs.

Since 1900, there have been several efforts to regulate or eliminate child labor. One of the primary leaders in this effort was the National Child Labor Committee, which was organized in 1904. The National Child Labor Committee and various state child labor committees were gradualist in philosophy, preparing them to accept whatever was achievable even if it was not sufficient. They used flexible tactics and were resilient in the face of defeat and slow progress. Furthermore, these committees pioneered the usage of mass political action, including expert investigation, photography, pamphlets, leaflets, mass mailings, and lobbying. However, their success was dependent on the political climate of the nation overall, as well as developments that reduced the need or desire for child labor.

The National Child Labor Committee campaigned for tougher state and federal laws against the abuses of industrial child labor, and Lewis W. Hine was its greatest publicist. A teacher who left his profession to work full-time as investigator for the committee, Hine prepared a number of the Committee’s reports and took some of the most powerful images in the history of documentary photography. The Library of Congress holds the papers of the Committee, including the reports, field notes, correspondence, and over 5,000 of Hine’s photographs and negatives. This album depicts children at work in canneries and is accompanied by a follow-up report for a group of canneries previously investigated by Hine.

From 1911 to 1916, Hine traveled across southern and eastern states capturing thousands of unflinching images that exposed the heartless treatment of children. More often than not, Hine had to resort to trickery to gain access from resistant, even hostile, employers. He posed variously as a Bible salesman, industrial photographer, fire inspector and insurance agent to get candid shots, sometimes with a hidden camera. Children might be removed from view before he arrived or he might be barred from the premises altogether. When Hine couldn’t find a way in, he waited outside the gates and photographed the children as they entered and exited.

The tireless efforts of reformers, social workers and unions seemed to pay off in 1916 – at the height of the progressive movement – when President Woodrow Wilson passed the Keating-Owen Act banning articles produced by child labor from being sold in interstate commerce. The act was struck down as unconstitutional by the Supreme Court just two years later.

Between 1902-1915, child labor committees emphasized reform through state legislatures and, as a result, many laws restricting child labor were passed. However, gaps remained, especially in the south. This led to a push for a federal child labor law, which Congress passed in 1916 and 1918, but the Supreme Court declared them unconstitutional. Opponents of child labor then sought a constitution amendment to authorize federal child labor legislation. Congress passed the amendment in 1924, but many states failed to ratify this amendment due to the conservative 1920s political climate and opposition from some church groups and farm organizations that feared increased federal power.

The Great Depression catalyzed changes in political attitudes in the United States, especially surrounding child labor. President Franklin D. Roosevelt’s New Deal sought to prevent extreme child labor, and almost all of the codes under the National Industrial Recovery Act significantly reduced child labor. The Public Contracts Act of 1936 required boys to be 16 and girls to be 18 to work in firms supplying goods under federal contract. The Beet Sugar Act required children to be 14 to work in cultivating and harvesting sugar beets and cane. The Fair Labor Standards Act of 1938 (FLSA) set the minimum working age at 14 for employment outside of school hours and 16 during school hours. Furthermore, non-agricultural work in interstate commerce required a minimum age of 16 during school hours and 18 for positions designated as “hazardous” by the secretary of labor.

Overall, these laws were successful, not only to the generally widespread disapproval towards child labor, but also because many previously unemployed adults became employed once children were limited in the workforce.

University of Iowa Labor Center & Center for Human Rights. (2011). Child labor public education project. University of Iowa. Retrieved from https://www.continuetolearn.uiowa.edu/laborctr/child_labor/

Yellowitz, I. (2009). Child labor. تاريخ. Retrieved from http://www.history.com/topics/child-labor

كيفية الاستشهاد بهذه المقالة (تنسيق APA): Hansan, J. (2011). The American era of child labor. Social Welfare History Project. Retrieved from http://socialwelfare.library.vcu.edu/programs/child-welfarechild-labor/child-labor/

يمكن العثور على الموارد المتعلقة بهذا الموضوع في بوابة صورة تاريخ الرعاية الاجتماعية.


شاهد الفيديو: السودان اليوم #عضو السيادي كباشى يشهد إزالة المتاريس عن ميناء بشاير وبتسلم مذكرة بمطالب الشرق (كانون الثاني 2022).